È morto Jerry Lee Lewis, leggenda del rock 'n' roll

''Great Balls of Fire', è la canzone piu famosa di Jerry Lee Lewis, una delle leggende del rock 'n roll anni 50-60-70, scomparso venerdì a 87 anni, nella sua casa vicino a Memphis.

Era l'ultimo sopravvissuto di una generazione di artisti ribelli, spavaldi e rivoluzionari che comprendeva Elvis Presley, Chuck Berry, Little Richard e Bo Diddley.

Ribelle, anticonformista, spavaldo: che artista

Era soprannominato "The Killer", per il suo modo selvaggio, anticonformista e ribelle di esibirsi dal vivo.

UNCREDITED/1958 AP
Jerry Lee Lewis a 23 anni, con la sorella Frankie (a destra) e la moglie Myra (vicino a lui). - UNCREDITED/1958 AP

Nato a Ferriday, in Louisiana, Jerry Lee Lewis aveva imparato suonare il pianoforte, da completo autodidatta, ad appena 9 anni. E a 14 anni si era esibito per la prima volta in pubblico, in una festa di una concessionaria di auto. Da lì in poi, un'ascesa vertiginosa, grazie certo a "Great Balls of Fire" - divenuta uno dei simboli della cultura pop (entrata nelle colonna sonora del celebre film "Top Gun") - ma anche a molti altri brani di successo, come "Whole Lotta Shakin' Goin' On".

il ghigno arrogante e i capelli biondi scarmigliati o imbrillantinati: Jerry Lee Lewis era uno showman completo, con voce e carisma, in grado di far urlare i suo fan e di infiammare le tastiere del suo pianoforte.
I suoi spettacoli dal vivo era così "infiammabili" che una volta, ad un concerto nel 1957, il pubblico gli tirò le sedie sul palco...

Todd Lillard/1989 AP
Con quell'aria un po' così, da eterno ribelle... - Todd Lillard/1989 AP

Vita privata sopra le righe

E anche la vita privata fu piuttosto burrascorsa.

Per un breve periodo, nel 1958, Jerry Lee Lewis fu un serie pretendente al "trono" di Elvis Presley, dopo che "The Pelvis" venne arruolato nell'esercito. Ma mentre Lewis era in tournée in Inghilterra, la stampa apprese tre notizie "sconvenienti" sui suo conto: era sposato con la tredicenne (forse persino dodicenne) Myra Gale Brown, che - tra l'altro era sua cugina - e, inoltrem Jerry era ancora sposato con la sua precedente consorte.
Scoppiò un putiferio!
Il suo tour fu cancellato, venne inserito nella "lista nera" delle radio e i suoi guadagni scesero praticamente a zero dall'oggi al domani.

G. PAUL BURNETT/1986 AP
Una foto del 1986: Jerry Lee Lewis, Fats Domino e James Brown. - G. PAUL BURNETT/1986 AP

Nei decenni successivi, Lewis ha lottato con l'abuso di droghe e alcol, controversie legali e malattie. Due dei suoi sette matrimoni si conclusero con la morte prematura della moglie.
La stessa Myra Gale Brown divorziò da lui all'inizio degli anni '70 e, in seguito, affermò che la sua crudeltà fisica e mentale l'aveva quasi portata al suicidio.

Una nuova carriera, una seconda vita

Lewis si è reinventato come artista country negli anni '60 e l'industria musicale, alla fine lo ha perdonato.
Ma non era più un "numero uno".

Ha vinto tre Grammy e ha registrato con alcune delle più grandi star della musica. 
Nel 2006, Jerry Lee Lewis è uscito con "Last Man Standing", con Mick Jagger, Bruce Springsteen, B.B. King e George Jones. 
Nel 2010, Lewis ha trascinato Mick Jagger, Keith Richards, Sheryl Crow, Tim McGraw e altri cantanti nell'album "Mean Old Man".

MARK J. TERRILL/2005 AP
Jerry Lee Lewis ai Grammy Awards 2005. - MARK J. TERRILL/2005 AP

Ha un posto nella "Rock and Roll Hall of Fame" dal 1986 e uno nella "Rockabilly Hall of Fame" e anche nella "Country music Hall of Fame".
La rivista "Rolling Stone" lo ha inserito al 24° posto nella classifica dei 100 migliori artisti di tutti i tempi.

Troppe tragedie personali

Lewis si è sposato sette volte.
La sua quarta moglie, Jaren Elizabeth Gunn Pate, è annegata in una piscina nel 1982, mentre erano in corso le pratiche per il divorzio.
La sua quinta moglie, Shawn Stephens, 23 anni più giovane di lui, morì per un'apparente overdose di droga, appena un anno dopo, nel 1983.
Ma dopo altri 12 mesi, Lewis aveva già sposato Kerrie McCarver, allora 21enne. Ha chiesto il divorzio nel 1986, accusandolo di abusi fisici e infedeltà.

Un figlio nato da un precedente matrimonio, Steve Allen Lewis, 3 anni, annegò in una piscina nel 1962, e il figlio Jerry Lee Jr. morì in un incidente stradale, a 19 anni, nel 1973.

Tragedie che hanno segnato la vita del "ribelle" del rock, causandogli un declino artistico forse troppo rapido, ma inevitabile.

Mark Humphrey/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
Una delle foto più recenti di Jerry Lee Lewis, nel maggio 2022. - Mark Humphrey/Copyright 2022 The AP. All rights reserved

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