Al via la produzione estiva del Bitto Dop con 52 alpeggi

Image from askanews web site
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Milano, 21 giu. (askanews) - Tutto pronto per il carico degli alpeggi e l'avvio della stagione produttiva del Bitto Dop. Saranno 52 gli alpeggi (pari a 11.531 ettari di superficie) con circa tremila bovine da latte e oltre 300 capre (il Bitto Dop può contenere fino al 10% di latte caprino), e 10 gli stagionatori coinvolti nella produzione 2022 di uno dei formaggi a latte crudo intero tra i più antichi d'Italia, prodotto da giugno a fine settembre in piccoli caseifici tra i 1.400 e i 2.300 metri di altitudine nella provincia di Sondrio e di Lecco e in alcuni comuni limitrofi della Val Brembana.

Una produzione, quella del Bitto, che affonda le sue radici al tempo dei Celti e che si affianca a quella del Valtellina Casera Dop, formaggio semigrasso di latteria la cui produzione si concentra per il 60% nei nove mesi invernali in cui le mandrie restano a fondo valle, destagionalizzando di fatto la produzione casearia della valle. Questi due formaggi, tutelati dal Consorzio del Valtellina Casera e Bitto Dop, rappresentano un volano fondamentale per l'economia della Valle: con un valore alla produzione di 14,5 milioni di euro (+11,1% sul 2020), e circa 25,4 milioni di euro al consumo nel 2021 danno lavoro a 650 addetti.

La presentazione dei dati a Milano nel corso dell'open day "Tempo al tempo" organizzato dal Ctcb in occasione del primo giorno dell'estate è stata una occasione per conoscere valore del tempo per questi due formaggi e la capacità di invecchiamento del Bitto (fino a 10 anni) oltre che per fare il punto sulla produzione 2021. Una produzione che per questa valle oltre ad avere un impatto economico ha anche il ruolo di mantenimento dei territori e del paesaggio, soprattutto durante i tre mesi in cui la mandria è condotta attraverso un percorso a tappe da quote intermedie a quote più elevate per poi ritornare a fine estate a valle.

"Bitto e Valtellina Casera - racconta il neo-presidente del Consorzio, Marco Deghi - hanno un valore inestimabile sia per l'indotto che portano in valle ma anche sociale e ambientale per il ruolo che svolgono i casari nella custodia degli alpeggi, in linea con le richieste della Pac e del Green Deal".

Deghi ha approfittato anche per fornire un bilancio dell'annata 2021 che ha visto una produzione di 17.990 quintali (15827 quintali per il Valtellina Casera e 2163 quintali per il Bitto) grazie a una filiera che conta 133 allevamenti, 13 caseifici (di cui 6 acquirenti primari/cooperative) e 16 stagionatori per il Valtellina Casera, che si sommano agli alpeggi produttori e agli stagionatori del Bitto. Sono state 211.029 le forme di Valtellina Casera (-7,04% sul 2020) e 17.307 (+3,4%) quelle di Bitto marchiate a fuoco dal Consorzio e quindi commercializzate come Dop.

"Il risultato sul Bitto - racconta il presidente del Ctcb - è frutto di uno specifico percorso in atto di valorizzazione del formaggio che stiamo portando avanti dal 2019, con l'introduzione di misure più rigide sul controllo qualità richieste in autoregolamentazione dai produttori. Ora il prodotto è tornato a crescere in quantità e valore, raggiungendo un fatturato di 2,37 milioni di euro con un incremento del 10,4%. Discorso diverso per il Valtellina Casera, la cui contrazione quantitativa (-7%) è stata frutto del surplus produttivo (+20,5%) del 2020, anno in cui l'assenza del turismo, la mancata vendita diretta e l'azzeramento dell'Horeca hanno portato il Valtellina Casera a dover 'assorbire' la quota latte destinata ai formaggi freschi. Ciò ha comportato una riprogrammazione della produzione 2021 ma senza intaccare il fatturato che oggi si attesta a 12,1 mln di euro (+11,2%). L'export è per il momento limitato a Svizzera e Germania, con qualche contatto promettente negli Stati Uniti, ma assorbe solo il 2% della produzione. Il nostro obiettivo continua ad essere l'espansione sul mercato nazionale nelle grandi città d'Italia, confidando anche nell'ottimo volano che daranno le Olimpiadi sul territorio, anche dal punto di vista del turismo".

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