Le allergie più strane, dal freddo all'acqua

Non si conoscono ancora bene le cause né lo sviluppo. Non esiste una cura, ma solo parziali rimedi. E’ l’orticaria da freddo. Si tratta di una reazione allergica alle basse temperature, che provoca eruzioni cutanee, chiusura alla gola e prurito generale. Una patologia rara, che colpisce una persona ogni 100mila, in grado di portare fino allo shock anafilattico e, nei casi estremi, alla morte. L’orticaria da freddo, come la maggior parte delle forme allergiche, si sta diffondendo sempre di più. anche in Italia. Ma è dagli Stati Uniti d’America, da Sterling in Colorado per l’esattezza, che arriva una delle storie più recenti e commoventi. E’ quella di Connor Frankenfeld, un bambino di 5 anni, che due anni fa ha scoperto di essere allergico al freddo. Una scoperta non facile da capire e da accettare per i suoi genitori Mike e Melissa. “E’ stato molto strano – racconta la madre di Connor al sito ABCNews.com - abbiamo visto questa eruzione cutanea nella zona del pannolino e l’ho trattata con rimedi casalinghi, ma è stato peggio. Ho provato a cambiare detergenti e saponi, ho portato il bimbo dal dottore. Hanno detto che era dermatite da pannolino”.

Il personale calvario del piccolo Connor è stato analizzato nel giro di un anno da vari medici. E alla fine è stato Bill Lanting, medico presso il Centro di asma e allergie delle Montagne Rocciose, a capire che si trattava di orticaria da freddo. Per farlo ha effettuato il test più comune in questi casi: premere un cubetto di ghiaccio contro il braccio per quattro minuti. La reazione delle cellule che si trovano sotto la pelle, i cosiddetti mastociti, che intervengono nella genesi delle reazioni allergiche, di ipersensibilità e anafilattiche, non ha lasciato più alcun dubbio. L’unica terapia possibile è la cura con Benadryl, un antistaminico. Ma per Connor, ormai, molte delle normai attività quotidiane sono un possibile pericolo. Potrebbe bastare un bagno in una vasca fredda, bere una bevanda fresca, mangiare un gelato o anche soltanto trovarsi sotto l’aria condizionata per scatenare gonfiori e problemi respiratori. Anche camminare su pavimenti in legno potrebbe essere fatale. E non servirebbe nemmeno trasferirsi in un posto caldo. “Quando a Connor è stata diagnosticata l’allergia – racconta la madre Melissa, che è animatrice su Facebook di una pagina sull’orticaria da freddo - ci hanno detto che potrebbe restare come ora oppure peggiorare, ma non ci sono abbastanza informazioni per sapere come procederà”. Per i Frankenfeld il dramma è doppio. Anche Taylor, infatti, la sorella maggiore di Connor soffre della stessa patologia. E ha rischiato di morire per uno shock anafilattico a causa dell’esposizione all’aria condizionata mentre era a scuola.

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Il caso di Connor, che lotta insieme alla sua famiglia per avere una vita normale nonostante tutto, accende i fari su un tipo di allergia piuttosto sconosciuta. Uno stato alterato del corpo umano che può colpire a tutte le età, magari per motivi genetici o legati a un particolare momento. Una reazione il più delle volte gestibile, ma, in alcune circostanze e a determinate condizioni, pericolosa anche per la vita. La ricerca sta provando a fare passi in avanti per trovare una cura efficace. In uno studio pubblicato online nel mese di gennaio dal New England Journal of Medicine, Joshua Milner dell’Istituto Nazionale di allergie e malattie infettive (Niaid) e alcuni suoi colleghi, hanno trovato una mutazione genetica in 27 persone di tre famiglie, tutte colpite da orticaria da freddo ereditaria mescolata ad altre anomalie del sistema immunitario. Campioni di analisi del sangue hanno rivelato che molti pazienti producono anticorpi contro le proprie cellule e tessuti (autoanticorpi), che li rendono più suscettibili a sviluppare la malattia autoimmune. Più della metà ha avuto una storia di infezioni ricorrenti e le prove di laboratorio hanno rivelato che la maggior parte aveva bassi livelli di anticorpi per combattere le infezioni. In tre casi i pazienti avevano immunodeficienza comune variabile, una malattia che richiede frequenti infusioni per via endovenosa di immunoglobuline per prevenire le infezioni gravi. Sette pazienti soffrivano di granulomi, masse di tessuto infiammato.

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L’orticaria da freddo non è certamente l’unica forma allergica che, nella sua stranezza e rarità, condiziona la vita delle persone malate. A fare una triste compagnia a Connor c’è in Australia un ragazzino che sembra essere allergico a tutti i cibi e alle bevande eccettuando acqua, ghiaccio e un certo tipo di limonata. In caso ingerisca qualcosa di diverso pare soffra di ulcere allo stomaco e lancinanti dolori. Sempre nel paese dei canguri c’è una ragazza che a 14 anni, dopo una tonsillite, ha scoperto di essere allergica all’acqua. Ora non può lavarsi spesso e mai per più di un minuto. Il rischio sono delle fastidiose eruzioni cutanee. La giovane Claire, in Inghilterra, invece, arriva ad addormentarsi fino a 100 volte al giorno. Non si tratta di narcolessia, ma di cataplessia, cioè una reazione a qualunque tipo di emozione un po’ più forte del normale. Anche un saluto o una risata possono indurla a delle paralisi che vanno dai 30 secondi ai 5 minuti. E anche in Italia non mancano casi di strane forme di allergia. L’anno scorso ha fatto scalpore la storia di Camilla, una bambina di 5 anni della provincia di Treviso, che è affetta da Mcs (Multiple chemical sensitivity). Si tratta di una malattia invalidante, ma non riconosciuta dal Servizio sanitario nazionale, che provoca intolleranza ad una grande quantità di sostanze di uso comune: dai conservanti agli insetticidi, dagli aromi agli inchiostri, dai detersivi ai deodoranti, dai saponi alle colle. Oltre al danno la beffa. La cura per Camilla è costosa e si basa soprattutto sulle flebo detossificanti acquistabili solo presso alcune strutture specializzate negli Stati Uniti, in Canada e in Gran Bretagna.

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