Antartide, scoperti 91 vulcani sotto la calotta glaciale

L’Antartide è un continente ancora pieno di sorprese. E, come tutti sappiamo, è in pericolo. Da oggi è ancora più sorprendente e a rischio dopo la notizia – diffusa da un gruppo di ricercatori dell’Università di Edimburgo (guidati dal professor Robert Bingham) a capo del progetto Bedmap2: sotto la calotta antartica sono stati scoperti circa 91 vulcani fino ad ora sconosciuti.

Tali vulcani, in caso di eruzione, darebbero un’ulteriore spinta allo scioglimento dei ghiacci, già pesantemente sotto pressione a causa dell’inquinamento umano e del riscaldamento globale. La faglia, che conta circa 138 vulcani (47 erano già conosciuti), si chiama West Antarctic Rift System-Wars ed è simile a quella presente nell’Africa Orientale (per intenderci, zona Kilimangiaro). La sua scoperta è dovuta al sapiente uso di rilevazioni satellitari, radar, sonde magnetiche e gravimetriche.

Antartide, scoperti 91 vulcani (Getty)

La faglia scorre lungo una linea frastagliata di circa 3500 chilometri. Corre sotto il ghiaccio anche chilometri di profondità e non è visibile in superficie: insomma, un bacino di lava straordinariamente grande, con una densità maggiore a quello presente nella Rift Valley africana. Tra questi vulcani, alcuni arrivano a un altezza di quasi 3800 metri. Altri invece sono più bassi, poco sopra il livello del mare.

Dove sono concentrati i vulcani (mappa elaborata dal Guardian)

Il team di Bingham continua le ricerche proseguendo sul fondo del mare di Ross, punto nel quale la frattura antartica continua. Nel caso i ricercatori scovassero altri vulcani, tuttavia, sarebbe difficile scoprire il loro livello di pericolosità: non è stato infatti appurato il grado di attività attuale.

Lava e ghiacci (Getty)

A questo punto diventa di cruciale importanza continuare a studiare il fenomeno, e scoprire se lo scioglimento dei ghiacciai sta avvenendo più rapidamente anche a causa di eruzioni sotterranee oppure se l’attività vulcanica è ridotta. L’Antartide si dimostra essere, in un mondo quasi tutto esplorato, un continente misterioso.

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