Aria inquinata? Alla lunga è come fumare un pacchetto al giorno

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Come fumare ogni giorno un pacchetto di sigarette. Questo significa esporsi prolungatamente all'inquinamento atmosferico: i danni ai polmoni, infatti, possono essere gli stessi. Lo si legge in una ricerca pubblicata sul Journal of the American Medical Association. Condotta in un arco temporale di dieci anni, la ricerca ha riguardato 7.071 adulti fra i 45 e gli 84 anni residenti in sei città degli Stati Uniti. Gli studiosi hanno effettuato indagini sull’esposizione a quattro dei principali agenti inquinanti - particolato, ossido di nitrogeno, Co2 e ozono - cercando di capire come ne sia condizionata la salute dell’apparato respiratorio, e in particolare di quello polmonare.

Gli studiosi hanno misurato i livelli dei quattro agenti all’esterno delle abitazioni dei partecipanti e hanno poi osservato lo sviluppo di possibili enfisemi e declino della capacità dei polmoni. Bronchiti, asma, ostruzione cronica ed enfisema sono, presi insieme, la terza causa di morte a livello globale. Durante lo studio è emerso che la correlazione più frequente si è avuta tra gli alti livelli di ozono e il declino delle capacità polmonari: i due fattori aumentavano di pari passo, e allo stesso ritmo riscontrato in fumatori da un pacchetto di sigarette al giorno su una distanza temporale media di 29 anni. Uno degli autori - il professor Joel Kaufman, dell'università di Washington - ha rivelato come i risultati siano stati sorprendenti, in particolare sull’impatto "della progressione degli enfisemi allo stesso ritmo del fumo".

Nello specifico dell’ozono, esso viene prodotto in atmosfera dalla reazione dei raggi Uv con inquinanti quali i combustibili fossili. La produzione è accelerata dalle ondate di calore. Così, mentre molti dei livelli di inquinamento sono in discesa grazie agli sforzi profusi per ridurli, i livelli di ozono continuano ad aumentare per effetto dell’aumento del consumo di combustibili fossili. Riducendo questi ultimi, si può seriamente intervenire sul problema.