Arriva la pillola anti-Covid: come funziona e chi potrà utilizzarla

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Merck & Co Inc/Handout via REUTERS
Merck & Co Inc/Handout via REUTERS

Una pillola può fermare il Covid e salvare tante persone. A metterla a punto è l'azienda Merck & Co. Si tratta dell'antivirale molnupiravir, che secondo i risultati della sperimentazione sarebbe in grado di dimezzare il rischio di morte e ricovero dei pazienti Covid non vaccinati che hanno sviluppato la malattia in forma lieve o moderata. La compagnia chiederà alla Food and Drug Administration americana l’autorizzazione all’uso emergenziale. 

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In fase pre-clinica, il farmaco ha bloccato in 24 ore la trasmissione di Sars-Cov-2 nei furetti. Diversamente dai vaccini, non va a colpire la proteina spike del virus, che è altamente mutogena, ma la polimerasi virale, un enzima che serve al coronavirus per replicarsi nell’organismo. Il molnupiravir, quindi, blocca Sars-CoV-2 senza chiamare in causa il sistema immunitario e, secondo gli scienziati, proprio per questo potrebbe mantenere un'efficacia costante nel tempo indipendentemente dalle varianti che si svilupperanno. 

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Da quanto si è appreso, la pillola andrà somministrata due volte al giorno per cinque giorne e sarebbe particolarmente efficace nelle prime fasi dell’infezione, cioè proprio entro cinque giorni dalla comparsa dei sintomi. Il costo per ogni ciclo di terapie sarà di 700 dollari. 

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