Artemis 1: team Argotec ha concluso preparazione satellite ArgoMoon

Image from askanews web site
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Roma, 10 nov. (askanews) - Si sono concluse con successo le simulazioni (Rehearsals) della missione ArgoMoon, da parte dei team che saranno coinvolti nelle operazioni di volo. I test sono stati realizzati nel Mission Control Center di Torino, dal quale verrà operata l'intera missione. Tutto è pronto, dunque - dopo questi ultimi passaggi necessari - per la missione di ArgoMoon, il piccolo satellite ideato, realizzato e operato da Argotec, con contratto dell'Agenzia Spaziale Italiana.

Sebbene NASA abbia deciso di posticipare di due giorni la data di lancio della missione Artemis 1, a causa della tempesta tropicale Nicole, l'agenda delle operazioni di preparazione degli ingegneri di Argotec non è cambiata. Nonostante non si escludano ulteriori attività a ridosso del lancio. ArgoMoon - unico satellite europeo a bordo della missione - è un microsatellite di 30x20x10 cm e dal peso di poco meno di 14 kg. Molto simile a LICIACube, il satellite che ha concluso con successo la parte principale della sua missione nell'ambito della missione di NASA, DART. E che è stato in grado di scattare oltre 600 fotografie dell'impatto, a 11 milioni di km di distanza dalla Terra, a una velocità di quasi 7 km al secondo.

Anche ArgoMoon avrà il ruolo di reporter nella missione Artemis 1, la prima del programma Artemis, per il ritorno dell'uomo e della prima donna sulla Luna. A lui, infatti, sarà affidato il compito di scattare fotografie del secondo stadio dello Space Launch System (SLS), il nuovo lanciatore di NASA, il più potente mai costruito, al suo debutto nelle missioni spaziali. L'installazione di ArgoMoon sul razzo SLS è avvenuta, per mano degli ingegneri di Argotec, nel luglio 2021 - che è anche la data dell'ultimo accesso al satellite - per un lancio che si prevedeva già nei mesi successivi di quell'anno. In realtà poi, condizioni di varia natura hanno portato a numerose posticipazioni del lancio, fino ad arrivare alla prossima data utile, prevista appunto per il 16 novembre.

ArgoMoon, in quello che tecnicamente viene chiamato Bus Stop 1, sarà tra i primissimi ad essere rilasciato, a circa 45mila km di distanza, iniziando immediatamente la sua missione.