Astronomi scoprono molecola zucchero in nube di gas attorno a stella

Berlino (Germania), 29 ago. (LaPresse/AP) - Una squadra di astronomi americani ed europei ha scoperto la presenza di zucchero all'interno di una nube di gas che circonda una giovane stella simile al sole. Nei pressi dell'astro, che ha circa 10mila anni di età, gli esperti hanno individuato una molecola di zucchero semplice chiamato glicolaldeide. Questo particolare composto chimico è uno degli ingredienti che permettono la vita, essendo necessario per la formazione dell'acido ribonucleico (Rna), la cui funzione è simile a quella del Dna. Jes Jorgensen, scienziato dell'Istituto Neils Bohr di Copenhagen, ha spiegato oggi che probabilmente la glicolaldeide si è formata a causa delle radiazioni emesse da una stella che hanno colpito molecole più semplici che fluttuavano nello spazio. L'astro coinvolto nella singolare scoperta, chiamato Iras 16293-2422, si trova a circa 400 anni luce di distanza dalla Terra. I dettagli del ritrovamento, effettuato all'Osservatorio europeo del sud in Cile, verranno pubblicati sulla rivista Astrophysical Journal Letters.

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