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Come fanno gli animali a svegliarsi dal letargo?

Palle-Jooseppi, un orso bruno maschio, esce dalla tana dove ha trascorso il letargo nel Ranua Zoo in FinlandiaIl risveglio dipende dal variare della lunghezza delle giornate e dall'aumento della temperatura esterna; ogni specie ha una temperatura critica di risveglio, che riflette le condizioni ambientali (clima e umidità locali).(Sonni bestiali: quando gli animali dormono)

Il risveglio dura da 1 a 6 ore e avviene generalmente in due fasi: la prima, detta "termogenesi senza brivido", consiste nel riscaldare e rifornire di ossigeno il torace, la testa, il cuore, la colonna vertebrale e il cervello "bruciando" le riserve di grasso accumulate nel tessuto adiposo presente nella zona del collo e delle spalle. (Cani alla riscossa: le più buffe pose del miglior amico dell'uomo)

La seconda, la "termogenesi con brivido", serve a riscaldare tutto il corpo generando brividi muscolari attraverso la secrezione di ormoni (i corticosteroidi prodotti dalle ghiandole surrenali e l'insulina secreta dal pancreas), che accelerano il risveglio.

I brividi, contrazioni muscolari involontarie che non producono movimento ma calore, infatti, sono il "rimedio" naturale per mantenere la temperatura del corpo costante alle basse temperature. (Stranezze animali: quante ne sai?)

Yahoo! Notizie - Video di orsi e orsetti, guarda!

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