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Due soli per un pianeta

Kepler-47bIl telescopio spaziale Kepler ha scoperto il primo sistema planetario intorno a due soli o — come lo chiamano gli astronomi — il primo sistema circumbinario. (Clicca qui per vedere una video animazione)
Il sistema planetario con due soli, battezzato Kepler-47, dista circa 4900 anni luce dalla Terra. Come tutti i pianeti e i sistemi extrasolari scoperti da Kepler, si trova in direzione della costellazione del Cigno, perché quella è la porzione di cielo battuta dalla sonda NASA. E l'essere circumbinario non è il suo unico primato. Ma vediamo anzitutto com'è fatto.

Al centro c'è la coppia di stelle, in rapida rotazione — sette giorni e mezzo — l'una attorno all'altra. La maggiore delle due è grande quanto il nostro Sole, mentre la compagna è circa tre volte più piccola e 175 volte più debole.
La scoperta di Kepler-47 prova che più pianeti si posso formare ed esistere nell'orbita di due stelle.
Il pianeta più vicino, Kepler-47b, è anche il più piccolo: ha un diametro pari a tre volte quello della Terra.
Il pianeta più esterno, Kepler 47 C, è un gigante gassoso, grande 4 volte la Terra. Gli astrofisici credono che potrebbe avere un'atmosfera con piccole nuvole d'acqua. Compie un'orbita completa delle due stelle in 303 giorni. (Tutte le meraviglie del sistema solare)

Ma c'è di più: la sua orbita lo colloca nella cosiddetta "fascia di abitabilità", vale a dire quella zona nella quale il mix fra distanza dalla stella madre e luminosità di quest'ultima è tale da essere compatibile, almeno potenzialmente, con la presenza di acqua allo stato liquido sulla superficie del pianeta. E dunque con la vita. Peccato, osservano i ricercatori, che Kepler-47c sia quasi sicuramente un gigante gassoso: e dunque niente vita.
Kepler-47-c è il primo pianeta cirumbianrio conosciuto a trovarsi nella zona abitabile delle sue stelle e dimostra la diversità dei sistemi planetari della nostra galassia.
Questa scoperta rappresenta un importante passo avanti di Kepler nella ricerca di pianeti della dimensione della terra e orbitanti nella zona abitabile delle rispettive stelle.

A che punto siamo
Kepler (vedi tutte le sue scoperte) finora ha trovato:
Esopianeti con un sole? Almeno un migliaio (guarda), molti dei quali abitabili.
Sistemi planetari attorno a una stella? Moltissimi.
Un pianeta con due stelle
Un pianeta con 3 stelle!
E ora, con Kepler-47, un sistema planetario con più stelle.

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