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Riscaldamento globale, gli effetti visibili

Blue Marble 2012, il pianeta Terra in alta risoluzione (Clicca e scopri come nascono foto come questa)Blue Marble 2012, il pianeta Terra in alta risoluzione (Clicca e scopri come nascono foto come questa)La Terra si sta riscaldando sempre di più e l'innalzamento delle acque che ne deriva difficlmente potrà essere fermato. Almeno nei prossimi secoli.
E' la preoccupante conclusione di uno studio recentemente pubblicato dal United States' National Centre for Atmospheric Research che, con buona pace degli scettici, conferma tutti gli ultimi dati sul global warming.

Temperatura
Ormai è certo: essa è cresciuta di 0,73°C da un secolo a questa parte. E nonostante sembri che si sia fermata, la crescita a lunga durata continua. La flessione nella crescita degli ultimi anni è legata soprattutto a fattori temporali come la presenza de La Nina, un indebolimento delle macchie solari (anche se non è certo) e un'oscillazione particolare delle correnti polari. L'aumento della temperatura terrestre è un dato determinante e inequivocabile che dice che il pianeta si sta scaldando. Secondo alcune ricerche anche se si smettesse oggi di immettere anidride carbonica nell'atmosfera la crescita della temperatura continuerà per almeno un secolo. (Tutti pazzi per la Terra: le più curiose manifestazioni a sostegno del pianeta)

Ghiacci del Polo Nord
Sono il segno più evidente del riscaldamento globale. Essi si ritirano ad un tasso del 12% al decennio. Unica nota positiva. Quest'anno proprio agli inizi di marzo in prossimità dello stretto di Bering hanno raggiunto un'espansione davvero importante. (Polo nord: i ghiacci al minimo)
E ciò grazie al freddo e alle correnti polari. E' una speranza che questo faccia rallentare un po' il loro scioglimento. Va detto comunque, che lo scioglimento dei ghiacci polari del Polo Nord non causa un aumento del livello dei mari, in quanto essi appoggiano sul mare. Diversa sarebbe la situazione se si avesse uno scioglimento dei ghiacci del Polo Sud. Ma al momento sembra che la maggior parte di essi sia stabile. (10 meraviglie polari da salvare)

Mari
Essi stanno crescendo ad un ritmo di 3,19 mm all'anno. In parte ciò è dovuto al riscaldamento dell'atmosfera che li rende più caldi e quindi si espandono e in parte la crescita è legata all'arrivo in mare dell'acqua dei ghiacci della Groenlandia che più di molti altri ghiacciai della Terra si stanno sciogliendo. C'è comunque una ricerca che dice che i mari della Terra potrebbero salire anche di 21 m se la temperatura del pianeta dovesse crescere di 2°C rispetto ad oggi. (Iceberg: le immagini più belle)

Anidride carbonica
E come se tutto questo non bastasse, ci si mette anche la CO2, che ormai ha raggiunto le 393 parti per milione. Ciò significa che se si prendesse un blocco di atmosfera e la si suddividesse in un milione di parti, 393 di esse sono composte di anidride carbonica. Sembrano poche, ma la capcaità dell'anidride carbonica di trattenere il calore terrestre fa sì che anche un piccolo aumento determini una importante crescita della temperatura a livello globale. E nonostante il Protocollo di Kyoto continua crescere. I provvedimenti presi sono ancora troppo limitati per osservare una riduzione del gas imputato dalla maggior parte dei ricercatori come tra i principali a causare effetto serra al pianeta. E purtroppo continua a crescere anche il metano. (<Sai quanta CO2 produci? Scoprilo con il comparatore di Focus)

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