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Eclissi solare vista da Marte

Eclissi solare vista da Marte
Se la vista di un'eclissi solare vista dalla Terra è un evento astronomico raro ma comune (chi non ha assistito di persona al fenomeno, avrà di certo visto un'immagine), quella vista da Marte è un evento unico e che ha dell'incredibile. Autore di questo scatto è Curiosity, il satellite lanciato sul pianeta per scoprire tracce di vita marziana, che ha immortalato il passaggio di Phobos — una delle due lune di Marte — nel suo passaggio davanti al sole. Per farlo ha dovuto munirsi di un potente filtro: la vicinanza del pianeta al sole è così ravvicinata che il rischio era di danneggiare la strumentazione di bordo. La prossima volta sarà il turno Demios, l'altro satellite di Marte, che coprirà il sole creando l'effetto ottico. Curiosity a la sua Mars Hand Lens Imager saranno pronti a scattare anche in quel caso.

Si pensi che la fotocamera montata sul rover è in grado di scattare foto a colori di oggetti di 12,5 micrometri, meno di un capello umano. Ha una definizione così precisa che gli scienziati sono ricorsi ad una moneta da un penny del 1909 per calibrarla. Senza contare che è dotata di flash ultravioletti ed è in grado di effettuare scatti in qualsiasi condizione di luce. Le prime immagini che ci ha regalato il satellite più curioso dello spazio? Degli autoscatti, come un vero narciso. Curiosity è anche equipaggiato per catturare gli odori di Marte: è stato installato un SAM (Sample Analysis at Mars), uno strumento capace di prelevare tracce di metano, che è il primo indizio di presenza di forme di vita. Ora si attendono i primi passi del satellite verso Mount Sharp, principale obiettivo della ricerca, e si cerca il modo più veloce per trasmettere le informazioni rilevate dal pianeta rosso alla Terra, passaggio che avviene grazie ai due satelliti Nasa Mars Odyssey e Mars Reconnaissence e il Mars Express dell'Agenzia Spaziale Europea. Molto più che veloce, ma mai quanto si vorrebbe.

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