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Estinzione dell'orso bianco entro 10 anni: colpa dei ghiacci sempre più sottili

Orsi polari lontani dal ghiaccio. Questa foto è stata scattata a Sud di Churchill, Manitoba, Canada. ReutersIl ghiaccio artico ha raggiunto un nuovo record storico: con soli 4,10 milioni di chilometri quadrati la superficie della calotta artica non si era mai ristretta in modo così preoccupante. Finora l'estensione minima mai registrata era quella del 2007 con 4,17 milioni di chilometri quadrati. Un dato allarmante, soprattutto per le specie in via di estinzione come l'orso polare, la cui sopravvivenza è messa seriamente a rischio dalle condizioni ambientali avverse. "I cambiamenti climatici saranno una delle principali cause di estinzione delle specie nel XXI secolo", fa sapere Simon Stuart dello Iucn, l'Unione mondiale per la conservazione della natura. Il motivo è molto semplice: con lo scioglimento dei ghiacci l'animale che vive al Circolo polare Artico non ritrova più il suo habitat naturale.

L'artico oggi: il ghiaccio non è mai stato così sottile, nuovo record negativo
Sono stati resi noti i dati di un mega dossier che contiene oltre un miliardo e mezzo di misurazioni della temperatura della Terra a partire dall'Ottocento: un enorme data base di dati, utilizzato dal Berkeley Earth Project per la più vasta ricerca indipendente sul clima mai effettuata. Il risultati non sono di certo confortanti: dal 1950 a oggi la temperatura media della superficie terrestre si è alzata di un grado centigrado. Un aumento letale per un mammifero come l'orso polare, che potrebbe così estinguersi entro i prossimi dieci anni perché non troverà sufficiente territorio su cui vivere e riprodursi. Il ghiaccio artico segue un ciclo annuale di scioglimento nei mesi estivi e ricongelamento in inverno ed è suddiviso in due specie, quello permanente - che è più vecchio e resiste anche in estate - e quello giovane, che è stagionale e quindi più soggetto alla fusione. Se quest'ultimo può variare di anno in anno, quello permanente - fondamentale per la vita della calotta - ha avuto un calo drastico negli ultimi trent'anni e si potrà riformare tra decenni solo se le temperature diminuiranno.

Yahoo! Notizie - Animali a rischio di estinzione

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