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Nasa, la foto di Marte a 360°

Marte a 360° (Nasa)Marte come non lo avevamo mai visto. L'immagine che riprende il pianeta a 360° è un enorme fotomontaggio composto da 817 immagini singole, scattate dalla Pancam della sonda Opportunity della Nasa tra il 21 dicembre 2011 e l'8 maggio scorso. L'agenzia spaziale americana ha fornito questa descrizione dello scatto: "Il nord è al centro dell'immagine, il sud è su entrambi i lati. Sul lato sinistro, sull'orizzonte, c'è la collina Rich Morris. L'affioramento che si vede su Cape York è stato chiamato in onore di John R. "Rich" Morris, ingegnere aerospaziale e musicista, membro del team e mission manager al laboratorio della Nasa a Pasadena". Il pendio da cui la sonda ha scattato le foto si chiama invece Greeley Haven, in onore di Ronald Greeley, scienzato della Nasa recentemente scomparso. Un immagine che ha dell'incredibile, che mostra per la prima volta in modo così dettagliato il cratere. Qui è possibile scaricare la foto ad alta risoluzione.

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"Il deposito al centro dell'immagine, molto a nord rispetto alla posizione del drone, è un luogo polveroso chiamato "Polo Nord". Opportunity si è diretto fin lì e ha investigato quali siano i principali effetti del vento marziano. Poco al di sotto dell'orizzonte c'è l'interno del cratere Endeavour, visibile nella metà destra della scena, verso nord-est, ad est di Capo York. Il cratere si estende per 22 km in diametro", fanno sapere dalla Nasa. In attesa di avere ulteriori informazioni da Curiosity, il nuovo e sofisticatissimo rover che vola ad una velocità di 20 mila chilometri orari in direzione del pianeta - dove arriverà il 5 agosto -, ci "accontentiamo" delle scoperte di Opportunity e del gemello Sprint, oramai inattivo dal 25 maggio del 2011, fatte negli ultimi otto anni. I due rover sono infatti atterrati sul pianeta nel gennaio del 2004 e da allora hanno perlustrato zone differenti fino ad incontrarsi nei pressi del cratere Endeavour. A oggi Opportunity ha percorso 34,4 chilometri e tra poco raggiungerà il record dei 37 chilometri, battendo il robot russo Lunokhod 2 sulla Luna e diventando la missione marziana più longeva della storia.

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