British Library compra libro intatto più antico d'Europa

Londra (Regno Unito), 17 apr. (LaPresse/AP) - La British Library ha pagato la cifra record di nove milioni di sterline, pari a 10,9 milioni di euro, per acquistare l'evangeliario di San Cuthbert, libro del VII secolo conservato in modo impeccabile e ritenuto dalla biblioteca come il più antico volume europeo ad essersi mantenuto intatto.

Grande quanto il palmo di una mano, l'evangeliario è una copia manoscritta del Vangelo secondo Giovanni scritta in latino, e la British Library l'ha acquistata dalla sezione britannica della Compagnia di Gesù, i gesuiti. Il libro misura 96 millimetri di larghezza per 136 millimetri di altezza e ha una elaborata copertina in pelle rossa. Venne sepolto insieme con San Cuthbert, che morì nel 687, e venne scoperto nella bara del santo nel 1104, quando la cassa fu aperta nella cattedrale di Durham. La bara giunse nella cattedrale dopo che i monaci l'avevano rimossa dall'isola di Lindisfarne, a 530 chilometri a nord di Londra, per proteggere i resti del santo dai vichinghi nel IX e X secolo. Il libro verrà esposto alla British Library di Londra, per poi essere trasferito a Durham, nel nordest dell'Inghilterra, il prossimo anno.

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