I casi e i morti di coronavirus sono stati molti più di quelli censiti ma un nuovo lockdown non servirà

Salvatore Carloni

Un nuovo studio sul coronavirus, fatto da economisti in base a un modello matematico che ha preso in considerazione anche i 'casi sommersi' rivela che sia il numero dei decessi che quello dei guariti è stato enormemente sottostimato. Gli studiosi però si dicono ottimisti per il futuro: un'eventuale seconda ondata di contagi potrebbe essere efficacemente affrontata con l'uso di mascherine, igiene e il distanziamento senza la necessità di ricorrere a un nuovo lockdown.

Analizzati ii casi della Lombardia e di Londra

Lo studio ha analizzato due situazioni specifiche: la Lombardia e Londra. I due economisti italiani sono giunti a questa conclusione considerando sia i dati ufficiali di contagi, guarigioni e decessi, sia i numeri, più difficili da stimare, dei casi non osservati (almeno il doppio di quelli censiti) e delle morti per Covid-19 non rilevate (il 35% in più del dato ufficiale in Lombardia, il 17% in più a Londra). Lo studio è stato pubblicato nei giorni scorsi su Covid Economics, una pubblicazione speciale del Centre for Economic Policy Research.

Per i ricercatori bastano 'misure soft' per abbattere i contagi

“Il modello epidemico che proponiamo è stimato in due regioni particolarmente colpite dal virus - spiega Dario Palumbo, “Carlo Giannini” Fellow al Dipartimento di Economia dell'Università Ca' Foscari di Venezia e coautore dello studio con Salvatore Lattanzio dell'Università di Cambridge - tiene conto anche degli stati non osservati e delle politiche sulla mobilità e prevede l'evoluzione della malattia in base a diverse politiche. Mostriamo come mitigare la probabilità di contagio con misure ‘soft', riducendola fino al 20/40% rispetto a uno scenario senza misure, abbia effetti positivi paragonabili a quelli di un prolungamento del lockdown”.

Contagiati 5,7% dei lombardi e 2% dei londinesi

Per i ricercatori, è evidente come le statistiche ufficiali abbiano sottostimato casi e decessi. Per questo, hanno elaborato un modello matematico che prevede quattro possibili stati delle persone rispetto all'epidemia (suscettibile, esposto, infetto e deceduto), ma introducendo per infetti, guariti e deceduti due tipologie: osservati e non osservati. 

Alla fine del periodo su cui è stato testato il modello (9 aprile in Lombardia e 15 aprile per Londra), stimano che fossero stati contagiati il 5,7% dei lombardi e il 2% dei londinesi.  Significa che i ‘non osservati' sarebbero stati il doppio dei casi riportati dalle statistiche, che i guariti sarebbero stati tra le 20 e le 26 volte in più rispetto a quelli censiti e che il numero di decessi per Covid-19 sia stato sottovalutato del 35% in Lombardia e del 17% a Londra.

Grazie al modello, poi, gli economisti hanno calcolato scenari di progressivo riavvio della mobilità, ipotizzando una ripresa della circolazione delle persone fino al 75% del livello pre-pandemia.

“Senza alcuna misura di contenimento, vediamo inevitabile un secondo picco dell'epidemia e una ripresa dei decessi - afferma Palumbo - tuttavia, agendo sulla probabilità di contagio il secondo picco diventa meno probabile. In particolare, riducendo tale probabilità del 40% in Lombardia e tra il 20 e il 30% a Londra, il bilancio delle vittime torna in linea con quello di un lockdown permanente”.

Ancora necessari mascherine e distanziamenti

La rimozione delle restrizioni del lockdown, dimostra la ricerca, non implica una ripresa della curva epidemica in presenza di politiche attive che promuovono la riduzione della probabilità di infezione come distanziamento fisico, mascherine, migliore igiene e isolamento dei casi infetti.

 “Non adottare queste misure di mitigazione - conclude Palumbo - significa rischiare un secondo picco anche in scenari in cui il lockdown viene allentato in modo molto graduale, come avvenuto in Italia”.