Clima, oceani più caldi: dalla flora marina l'ossigeno che manca

Red/Lcp

Roma, 13 set. (askanews) - Con il riscaldamento degli oceani causato dal cambiamento climatico, agli animali marini serve più ossigeno disciolto in acqua per sostenere il proprio metabolismo accelerato dal calore ed evitare ripercussioni fisiologiche. A complicare ulteriormente le cose c'è il fatto che l'ossigeno è meno solubile nell'acqua calda e quindi la sua disponibilità per gli organismi acquatici diminuisce.

Lo studio svolto nel Mar Rosso in collaborazione fra l'Università di Padova e la King Abdullah University of Science and Technology (KAUST) dell'Arabia Saudita, pubblicato su "Science Advances" ha dimostrato come la presenza di piante e altri organismi foto-sintetizzatori sia in grado di soddisfare questa crescente domanda di ossigeno, aumentando nettamente la tolleranza degli organismi marini al calore.

I ricercatori hanno monitorato per un anno la temperatura dell'acqua e la concentrazione di ossigeno disciolto con misure automatiche ad altissima frequenza - ogni 5 minuti - in una foresta di mangrovie, una laguna ricoperta di piante acquatiche marine (fanerogame) e una barriera corallina costiera.

"I nostri dati mostrano che i livelli di ossigeno disciolto fluttuano fortemente nell'acqua del Mar Rosso, raggiungendo l'iper-ossigenazione durante le ore più calde del giorno. L'ossigeno disciolto può anche essere pari al 200-250% della concentrazione di saturazione, un valore enorme. - dice Alberto Barausse, ricercatore del Dipartimento di Biologia dell'Università di Padova - Questo eccesso di ossigeno è prodotto dagli organismi foto-sintetizzatori e trasforma l'acqua nell'equivalente di una camera iperbarica nelle ore più calde".

"Il passo successivo dello studio - afferma Folco Giomi, ricercatore ospite al KAUST con un trascorso anche all'Ateneo patavino - è stato ricreare in laboratorio queste condizioni ambientali per testare l'effetto dei cambiamenti di temperatura e ossigeno sulla fisiologia di granchi, cetrioli di mare, stelle marine, bivalvi e pesci. Il risultato degli esperimenti in acquario - continua Giomi - è stato sorprendente: gli animali esposti ad acqua ricca di ossigeno durante il giorno sono molto più resistenti allo stress termico, ad esempio sono in grado di sopravvivere a ondate di calore con temperature fino a 4°C maggiori rispetto ad animali nell'acqua con il livello di ossigeno che si ha in assenza di fotosintesi. Inoltre - conclude Giomi - l'acqua iper-ossigenata permette agli animali di sostenere un metabolismo migliore, persino di notte quando i livelli di ossigeno disciolto scendono naturalmente".

Questo studio sottolinea l'importanza di proteggere e ripristinare ambienti costieri in pericolo come le praterie di fanerogame, le foreste di mangrovie e le barriere coralline, la cui flora acquatica è fondamentale per proteggere gli altri organismi marini dal riscaldamento globale.