Come misurare la velocità della luce con della cioccolata e un microonde

Di Redazione
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Photo credit: kyoshino - Getty Images
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From Esquire

Su Twitter un tizio ha detto di poter misurare la velocità della luce utilizzando soltanto una tavoletta di cioccolato e il suo microonde. Vi sembra una cosa seria? Vi sembra una cosa stupida? Eppure è la realtà, e infatti David ha fatto il giro di internet con questo bizzarro esperimento.

Precisazione: se non ti piace il cioccolato o non ce l'hai in casa puoi usare anche del formaggio. Certo non può essere un formaggio mollo o una Philadelphia. Deve essere un bel formaggio di quelli che si possono cuocere. Questo te lo dico per venirti incontro.

In realtà David, il "tizio" che ha proposto questa soluzione su Twitter è David Berardo un ricercatore in astrofisica, studente presso il Massachusetts Institute of Technology. Allora ecco cosa bisogna fare:

Per prima cosa rimuovere il piatto girevole del microonde e sostituirlo con uno che rimanga fermo. Poi inserire la cioccolata e scaldarla per circa 20 secondi, abbastanza per cominciare a vedere gli effetti.

Quello che vedrai è un modello specifico di fusione che mostra la lunghezza d'onda delle microonde che alimentano il tuo forno. E quando misuri la lunghezza d'onda e la moltiplichi per la frequenza delle microonde, ti ritroverai con un'approssimazione sorprendentemente vicina della velocità della luce.

Quasi tutte le microonde hanno la frequenza indicata sul retro o all'interno dello sportello. Dato che le onde rimbalzano all'interno del microonde, i numeri non sono esatti, ma non si può pretendere di avere un laboratorio accademico in casa.

Questo esperimento risale a una conferenza sull'educazione scientifica del 2004. L'inventore del microonde probabilmente ha capito a un certo livello che questo era possibile, perché a un certo punto ha deciso che il dispositivo aveva bisogno di un giradischi per distribuire uniformemente le onde di calore.

Insomma non è semplicissimo, ma può essere molto divertente.