Completati i test della prima navetta Orion per la Luna

Pdf

Milano, 16 mar. (askanews) - Sono stati completati alla Plum Brook Station della NASA a Cleveland, in Ohio, negli Stati Uniti, i test ambientali della prima navetta spaziale Orion che volerà in orbita lunare prima di riportare l'uomo sulla Luna nell'ambito del programma Artemis.

Il veicolo spaziale - che può trasportare fino a quattro astronauti - è composto dal modulo di servizio europeo, costruito in Italia da Thales Alenia Space - dal modulo equipaggio e da un connettore; tutti questi elementi hanno ricevuto il visto di omologazione al volo spaziale dopo essere stati sottoposti nel vuoto, a temperature estreme e a interferenze elettromagnetiche, condizioni simili a quelle che incontrerà durante il suo viaggio verso la Luna.

La Orion è arrivata alla NASA Plum Brook Station - l'unico centro abbastanza grande per poter testare il veicolo spaziale - il 26 novembre 2019 dove ha affrontato due mesi di test a temperature comprese tra -175° C e +75° nel vuoto.

Dopo aver superato la prova di temperatura, la navetta ha superato anche i test d'interferenza elettromagnetica per verificare che le componenti elettroniche non subiscano avarie durante il viaggio; il modulo di servizio, infatti, ha oltre 11 km di cavi per raccogliere informazioni e inviare comandi ai 31 motori, serbatoi, pannelli solari e altro.

Questa specifica Orion è la componente chiave della missione Artemis 1, il volo di prova senza equipaggio attorno alla Luna previsto per l'estate del 2020, apripista della missione Artemis 3 che entro il 2024 farà sbarcare sulla superficie lunare la prima donna e il prossimo uomo.

L'Agenzia spaziale europea (Esa), grazie all'industria aerospaziale italiana, ha realizzato il modulo di servizio - la parte inferiore del veicolo spaziale - che fornisce elettricità, acqua, ossigeno e azoto oltre a mantenere il veicolo spaziale alla giusta temperatura e in rotta.

Ora la navetta verrà spedita al Kennedy Space Center della Nasa a Cape Canaveral, in Florida (Usa) dove sarà preparata per il lancio.