Coronavirus, assalto alle cellule attraverso le zattere lipidiche

Red/Lcp

Roma, 9 giu. (askanews) - Di solito si parla di zattere di salvataggio, ma ce ne sono altre che invece rappresentano un pericolo. il caso delle zattere lipidiche, attraverso cui i Coronavirus vanno all'assalto della cellula umana. Lo studio di un gruppo di ricerca interdisciplinare, coordinato dall'Universit di Trento e dalla Federico II di Napoli, ha approfondito cosa accade durante l'arrembaggio e gli stratagemmi dell'aggressore.

Emerge che,- spiega l'Universit di Trento - per penetrare nella cellula umana, il virus trae in inganno la membrana che la avvolge. La membrana ha un ruolo fondamentale perch protegge il normale funzionamento cellulare da cui dipendono la crescita e lo sviluppo dei tessuti e la funzionalit dei diversi organi del corpo. Al virus che si presenta sotto false spoglie amichevoli (come un ligando, molecola in grado di legare una biomolecola e formare un complesso che svolge o induce una funzione biologica), la membrana risponde con degli ispessimenti localizzati. Questi ispessimenti, chiamati "zattere lipidiche", consentono al virus di aprirsi un varco e di penetrare all'interno della cellula. Tramite un approccio di meccano-biologia, si spiega il modo in cui le propriet microstrutturali della membrana interagiscono con i processi biochimici e determinano la formazione delle zattere.

Il lavoro sulla base di conoscenze biomediche e ingegneristiche potrebbe suggerire nuove strategie per limitare l'attacco di virus e quindi prevenire o combattere malattie come Sars e Covid-19. La ricerca diretta e condotta da Luca Deseri e Nicola Pugno, professori del Gruppo di Meccanica dei Solidi e delle Strutture del Dipartimento di Ingegneria Civile, Ambientale e Meccanica dell'Universit di Trento, e dall'quipe di Massimiliano Fraldi, professore del Dipartimento di Strutture per l'Ingegneria e l'Architettura dell'Universit di Napoli-Federico II, in sinergia con ricercatori della Carnegie Mellon University e dell'Universit di Pittsburgh, negli USA, con l'Universit di Palermo e con l'Universit di Ferrara, dove si svolta l'attivit sperimentale. Il lavoro, pubblicato sulla rivista scientifica internazionale "Journal of the Mechanics and Physics of Solids" sar incluso nel numero della rivista in stampa ad agosto (volume 141, 2020, 103974), ma la versione online gi disponibile in Open Access dal 22 maggio 2020(https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0022509620 30209X).

Deseri spiega come avviene l'arrembaggio: "La membrana cellulare regola il trasporto di sostanze nutritive, l'espulsione dei prodotti di scarto all'esterno e funge da barriera all'ingresso di sostanze tossiche e di agenti patogeni, tra cui i virus. Nel caso del virus SARS-CoV-1, cos come per il SARS-Cov-2, che ha determinato l'attuale pandemia Covid-19, il virus inganna la membrana esponendo specifici anti-recettori, simili ai ligandi con cui normalmente i recettori della cellula si accoppiano, in tal modo attivando degli ispessimenti localizzati della membrana, chiamati 'zattere lipidiche', che poi consentono al virus di aprirsi un varco e penetrare all'interno della cellula".

I risultati scientifici portano un contributo inedito all'attuale dibattito scientifico sulle malattie provocate dalla famiglia dei Coronavirus e che rientrano nella categoria Sars (Severe Acute Respiratory Syndrome). "Tale studio potrebbe suggerire nuove possibili strategie per mettere a punto approcci terapeutici innovativi per prevenire o combattere l'azione del virus, sfruttando l'integrazione delle conoscenze biomediche e di quelle ingegneristiche", osservano Deseri, Pugno e Fraldi.