Covid Gb, aumento casi variante indiana: test a tappeto a Londra ovest

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Test a tappeto nei quartieri occidentali di Londra dopo l'aumento dei casi della variante indiana del Covid in Gran Bretagna (3.424 casi nell'ultima settimana, duemila in più della settimana scorsa). Le autorità sanitarie hanno chiesto a tutti i residenti, o a chi lavora, in alcune zone specifiche dei quartieri di Harrow, Ealing, Hillingdon e Brent di effettuare un test molecolare anche in assenza di sintomi. Vengono tracciati i contatti delle persone positive alla variante B1617.2 che dovranno anche rimanere in isolamento. I casi della variante sono concentrati nel Nord Ovest del Paese e a Londra.

Nella caccia alle varianti del Covid-19 le autorità inglesi si affidano anche all'analisi delle acque fognarie. Il sistema di test copre ormai i due terzi della popolazione dell'Inghilterra, ha reso noto oggi il governo di Londra.

L'analisi delle acque fognarie è stata usata in diversi Paesi per tracciare la diffusione del virus. In Inghilterra si cercano anche le varianti, soprattutto quella indiana. Il dipartimento per la salute e l'assistenza sociale (Dhsc) spiega che il programma è già servito per allertare sulla situazione a Bristol e Luton. Un apposito laboratorio è stato aperto a Exeter il mese scorso per analizzare campioni provenienti da 500 località inglesi. L'idea è di usare questo sistema anche in futuro per monitorare la diffusione di altri virus influenzali.

"Mentre le infezioni calano e andiamo verso la fine delle restrizioni, analizzare le acque reflue per individuare le varianti può aiutare le autorità ad intervenire rapidamente" con attività di test sulle persone e tracciamento dei contagi "per impedire che le varianti si diffondano nelle comunità", spiega Andrew Engeli, responsabile del progetto presso il Joint Biosecurity Centre. Lo schema, ha detto alla Bbc, "ha individuato con successo la presenza di Covid in comunità di 14mila persone dove solo una o due persone erano risultate positive ai test" e magari molti erano asintomatici. L'analisi delle acque fognarie può anche essere circoscritta a penitenziari o fabbriche.