Crea ha completato sequenziamento ulivo di varietà Leccino

Red
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Image from askanews web site
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Roma, 30 apr. (askanews) - Anche il genoma dell'olivo non ha più segreti: dopo tre anni di studi e sperimentazioni condotti nell'ambito del progetto Olgenome, il Crea con il suo Centro di Ricerca Olivicoltura, Frutticoltura e Agrumicoltura presenta oggi il sequenziamento completo del genoma dell'ulivo, varietà Leccino, tra le più diffuse.

Il progetto Olgenome finalizzato, proprio a completare il sequenziamento della cultivar italiana di olivo "Leccino", si è svolto nell'ambito del Piano Olivicolo Nazionale, il provvedimento voluto e finanziato dal Mipaaf, per incrementare in modo sostenibile la produzione nazionale, promuovere l'attività di ricerca e di valorizzazione del Made in Italy, recuperare le diverse varietà delle cultivar nazionali ed incentivare l'organizzazione economica della filiera.

Il Crea Olivicoltura, Frutticoltura e Agrumicoltura ha ideato e coordinato l'intera ricerca, identificando e caratterizzando i geni espressi nella cultivar Leccino, studiando funzioni geniche di interesse e avvalendosi del supporto specialistico di IGA Technology Services per il sequenziamento e l'assembling del genoma e del CREA Genomica e Bioinformatica per lo sviluppo di una mappa genetica e l'annotazione funzionale del genoma.

Si tratta di uno step essenziale per produrre conoscenze e sviluppare strumenti utili al miglioramento della specie e per caratterizzare gli elementi responsabili di processi biologici e/o di regolazione di vie metaboliche che possano poi essere trasferiti con tecniche convenzionali (incrocio) o avanzate (biotecnologie) nelle varietà di nuova costituzione. Altro aspetto fondamentale è la possibilità di identificare nuovi marcatori molecolari e/o funzionali utili per la genotipizzazione, per gli studi di associazione, per il breeding assistito e la selezione varietale. Infine, ma non meno importante, è la conoscenza di basi genetiche sottese all'espressione dei caratteri della specie per poter approfondire biologia ed adattabilità ai mutamenti ambientali della pianta. Senza dimenticare che l'olivo è una specie arborea per la quale, a differenza di altre colture, molti aspetti restano ancora da chiarire e il successo dei programmi di miglioramento genetico è fortemente limitato da molteplici fattori insiti nella sua biologia.

Insomma, tra le diverse decine di migliaia di geni sequenziati, si potrebbe trovare il modo di potenziare la performance della pianta in campo, ridurre l'impatto ambientale della sua coltivazione, migliorare la qualità nutraceutica e funzionale dell'olio, garantirne la tracciabilità o magari si potrebbero individuare anche risposte mirate a problemi annosi come la xylella o i cambiamenti climatici.

"Il sequenziamento della varietà di olivo Leccino, una delle più diffuse nel mondo e più tolleranti alla Xylella - spiega il direttore generale del Crea Stefano Vaccari - apre importanti scenari di ricerca, anche alla luce dell'apertura di ieri della Commissione europea sulle tecniche di Genome editing. Il Crea è pronto per sviluppare nuove varietà di olivo che possano promuovere la sostenibilità della produzione, in linea con gli obiettivi della strategia Farm to Fork. Sottolineo come questo risultato scientifico sia stato ottenuto nei Laboratori Crea di Rende (CS), in Calabria, da ricercatori giovani e dai prestigiosi CV, a dimostrazione che il Sud ha grandi risorse anche nel settore della Ricerca".