Cristoforetti nominata comandante della Iss, prima donna europea

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Milano, 14 set. (askanews) - La celebre astronauta italiana dell'Agenzia spaziale europea (Esa), Samantha Cristoforetti, ricoprirà a breve il ruolo di comandante dell'equipaggio della Stazione spaziale internazionale (Iss), subentrando al compagno di equipaggio della Spedizione 67, Oleg Artemyev. Lo ha reso noto la stessa Esa, spiegando che l'assunzione del nuovo ruolo, Cristoforetti diventerà il quinto comandante europeo della Stazione Spaziale (dopo Frank De Winne, Alexander Gerst, Luca Parmitano e Thomas Pesquet) e la prima donna europea a ricoprire tale posizione. Samantha diventerà ufficialmente comandante dopo una tradizionale cerimonia di consegna incentrata sul passaggio simbolico di una chiave da parte del precedente comandante. La cerimonia si svolgerà il 28 settembre 2022 e sarà trasmessa in diretta dalla Stazione spaziale internazionale su ESA Web TV.

"Sono onorata della mia nomina a comandante - ha commentato la neo comandante - e non vedo l'ora di attingere all'esperienza che ho acquisito nello spazio e sulla Terra per guidare in orbita un team molto capace". "La scelta di Samantha come comandante, dimostra chiaramente la fiducia e il valore che i nostri partner internazionali ripongono negli astronauti dell'Esa" ha sottolineato il dg dell'Agenzia europea, Josef Aschbacher, aggiungendo che "durante la missione Minerva, ha contribuito notevolmente ai successi scientifici e operativi della Stazione e il lavoro intenso continuerà ora sotto il suo comando".

Le cariche di comando vengono assegnate sulla base di decisioni congiunte prese da Nasa (Stati Uniti), Roscosmos (Russia), Jaxa (Giappone), Esa (Europa) e Csa (Canada). Sempre secondo Esa, la posizione assegnata all'astronauta italiana "è fondamentale per il continuo successo della Stazione spaziale: mentre sono i direttori di volo nei centri di controllo a presiedere alla pianificazione e all'esecuzione delle operazioni della Stazione, il/la comandante della Stazione è responsabile del lavoro e del benessere dell'equipaggio in orbita, deve mantenere una comunicazione efficace con i team a terra e coordina le azioni dell'equipaggio in caso di situazioni di emergenza". "Dal momento che Samantha assumerà il comando nelle ultime settimane della sua permanenza a bordo - conclude la nota - uno dei suoi compiti principali sarà quello di garantire un efficace passaggio di consegne al successivo equipaggio".

"Congratulazioni a Samantha: la sua nomina è motivo di particolare orgoglio per l'Italia e per l'Europa. Come prima donna europea a ricoprire la carica di comandante, Samantha sarà ancora una volta fonte d'ispirazione per le giovani generazioni" ha commentato il presidente dell'Agenzia spaziale italiana (Asi), Giorgio Saccoccia, aggiungendo che "un incarico di tale valore affidato per la seconda volta ad un astronauta di nazionalità italiana è anche la conferma del ruolo e dell'importanza che riveste il nostro Paese nell'esplorazione dello spazio e nelle attività spaziali internazionali. Auguri Samantha da parte di tutta l'Agenzia Spaziale Italiana e dai tuoi concittadini!".