Dall'Etiopia il teff, cereale senza glutine dall'enorme potenziale

Red/Lcp

Roma, 16 giu. (askanews) - Dalle montagne dell'Etiopia arriva il teff, cereale con caratteristiche nutrizionali uniche, ricco di micronutrienti, privo di glutine, alla base di una delle diete pi antiche del mondo. Nel Corno d'Africa, il teff fornisce sussistenza a milioni di persone ma presenta un fortissimo potenziale commerciale nel resto del mondo. E, per iniziare a concretizzarlo, arriva adesso un nuovo studio dell'Istituto di Scienze della Vita della Scuola Superiore Sant'Anna di Pisa, pubblicato sulla rivista scientifica internazionale "Agricolture Ecosystems & Environment", che ha catalogato la pi grande collezione di teff al mondo, oltre tremila variet, alla ricerca di quelle pi promettenti per avviare una produzione sostenibile e attenta ai cambiamenti climatici.

In questo studio il gruppo di genetisti della Scuola Superiore Sant'Anna ha collaborato a stretto contatto con istituti di ricerca dell'Etiopia, valutando le caratteristiche di adattabilit del teff. La ricerca - spiega Sant'Anna - suona un campanello d'allarme in merito agli effetti potenzialmente devastanti del cambiamento climatico sulla coltivazione di questo cereale, da cui dipendono decine di milioni di persone. Ma se, da un lato, la ricerca mostra un aumentato rischio dovuto alla crisi climatica, dall'altro mette a disposizione di coltivatori e ricercatori il pi completo catalogo mai prodotto sulle risorse genetiche di questa specie.

Il catalogo prodotto dai ricercatori italiani ed etiopi (di Scuola Superiore Sant'Anna, Bioversity International e dell'istituto di ricerca agricola Arari) il primo e importante passo verso pi efficaci sforzi di conservazione di questa specie e, allo stesso tempo, verso processi di miglioramento che ne aumentino la resa, la resistenza e la desiderabilit da parte di agricoltori e consumatori. Lo studio appena pubblicato traccia infatti dei parallelismi tra variabili climatiche e caratteristiche agronomiche delle variet di teff, permettendo di selezionare quelle pi promettenti per specifiche condizioni di coltivazione.

"Il teff un cereale straordinario - sottolinea Matteo dell'Acqua, ricercatore di genetica all'Istituto di Scienze della Vita della Scuola Superiore Sant'Anna, tra gli autori dello studio - che fornisce sussistenza a milioni di famiglie nel Corno d'Africa e che presenta un enorme potenziale commerciale nel resto del mondo grazie alle sue caratteristiche nutrizionali, particolarmente ricco di micronutrienti e privo di glutine. La caratterizzazione della diversit di teff il primo passo - prosegue Matteo dell'Acqua - per valorizzare questa autentica risorsa naturale dell'Etiopia e proiettarla verso l'agricoltura mondiale, a beneficio della sostenibilit del sistema agricolo locale e globale".