Eseguito negli Usa il primo trapianto di cuore da un maiale

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Per la prima volta un cuore di maiale geneticamente modificato è stato trapiantato in un paziente nell'ultimo disperato tentativo di salvargli la vita.

L'operazione è stata effettuata a Baltimora dall'equipe del Centro medico dell'Università del Maryland che, a tre giorni dall'intervento altamente sperimentale, ha comunicato che il paziente trapiantato sta bene.

Sebbene sia troppo presto per sapere se l'intervento funzionerà davvero, segna un passo importante nella ricerca decennale sull'utilizzo di organi animali per trapianti salvavita. I medici del Maryland affermano che il trapianto ha dimostrato che un cuore di un animale geneticamente modificato può funzionare nel corpo umano senza un rigetto immediato.

Il paziente, David Bennett, 57 anni, sapeva che non c'era alcuna garanzia che l'esperimento avrebbe funzionato, ma stava morendo, non era idoneo per un trapianto di cuore umano e non aveva altra opzione, ha detto suo figlio all'Associated Press. "Era o morire o fare questo trapianto. Voglio vivere. So che è un salto nel buio, ma è la mia ultima possibilità", ha detto Bennett il giorno prima dell'intervento, secondo una dichiarazione fornita dalla University of Maryland School of Medicine.

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"Se funziona, ci sarà una scorta infinita di questi organi per i pazienti che soffrono", ha affermato il dottor Muhammad Mohiuddin, direttore scientifico del programma di trapianto da animale a uomo dell'università del Maryland.

I precedenti tentativi di tali trapianti - o xenotrapianti - sono falliti, soprattutto perché i corpi dei pazienti hanno rapidamente rigettato l'organo animale. In particolare, nel 1984 la neonata Baby Fae visse 21 giorni con un cuore di babbuino. La differenza questa volta è che i chirurghi del Maryland hanno usato il cuore di un maiale precedentemente sottoposto a modifica genetica per rimuovere zucchero dalle sue cellule, responsabile del rapido rigetto d'organo.

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