Google Earth Timelapse: com’è mutato il nostro pianeta in 37 anni

Red
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Image from askanews web site
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Roma, 16 apr. (askanews) - La Terra è in continuo cambiamento. Gli scienziati da tempo mettono in guardia sui rischi che stiamo correndo e oggi si avverte tutta l'urgenza di invertire la rotta, di non depredare le risorse del pianeta ma di imparare a usarle in modo sostenibile, sperando che non sia troppo tardi. Le immagini, forse più delle parole, possono aiutarci a comprendere la reale portata dei mutamenti che il nostro pianeta ha subito non nei secoli ma in una manciata di anni, 37 per la precisione: dal 1984 al 2020. Un'opportunità che ci è offerta da Google Earth Timelaps, una nuova funzionalità che aggiunge allo spazio anche la dimensione del tempo.

Grazie alla stretta collaborazione tra Google Earth, ESA, Commissione Europea, NASA e US Geological Survey, 24 milioni di immagini satellitari degli ultimi 37 anni sono state incorporate in una nuova versione di Google Earth, creando un nuovo punto di vista cronologico rispetto al nostro pianeta. Nel più grande aggiornamento di Google Earth dal 2017, gli utenti - sottolinea l'ESA - possono ora scoprire il nostro pianeta in una dimensione completamente nuova: il tempo. Con Timelapse di Google Earth, gli utenti possono assistere a quasi quattro decenni di cambiamenti in tutto il pianeta. L'aggiornamento mostrerà le prove evidenti dei drastici mutamenti in atto, inclusi gli effetti del cambiamento climatico e del comportamento umano. I visitatori possono ora intraprendere un viaggio attraverso il globo, esplorando le forme mutevoli delle coste, seguendo la crescita delle megalopoli, monitorando la deforestazione e molto altro ancora

"Questo aggiornamento - ha dichiarato Rebecca Moore, Direttrice di Google Earth - è stato reso possibile grazie ai dati open forniti dal programma Copernicus dell'Unione Europea e dai suoi satelliti Sentinel, nonché dalla NASA e dal programma Landsat dell'US Geological Survey. La missione di imaging ad alta risoluzione, Copernicus Sentinel-2, è stata parte integrante dello sviluppo della nuova funzione Timelapse di Google Earth e dell'esclusiva visione globale che stiamo offrendo agli utenti di tutto il mondo".

"L'uso dei dati dei satelliti Sentinel del programma Copernicus - ha commentato Maurice Borgeaud, Capo del Dipartimento Scienza, Applicazioni e Clima dei Programmi di Osservazione della Terra dell'ESA - consente a milioni di persone di esplorare i cambiamenti sulla Terra. Ma ciò che la flotta operativa di satelliti europei ci consente di fare va ben oltre! Stiamo analizzando tutti gli aspetti dei cambiamenti sul nostro pianeta, che si tratti di eventi naturali o causati dall'uomo, e il loro impatto sul clima".

I Sentinel sono una flotta di satelliti dedicati di proprietà dell'UE, appositamente progettati per fornire quella ricchezza di dati e immagini che risulta fondamentale per il programma ambientale Copernicus dell'Unione Europea. La missione di imaging ad alta risoluzione, Copernicus Sentinel-2, utilizzata principalmente per il monitoraggio del territorio, è stata la chiave per migliorare Timelapse e la sua funzionalità. Copernicus Sentinel-2 è una missione in orbita polare basata su una costellazione di due satelliti identici nella stessa orbita, a 180° l'uno dall'altro per avere una copertura e una trasmissione dei dati ottimali. La combinazione di alta risoluzione, nuove capacità spettrali, un'ampiezza dell'andana di 290 km e frequenti tempi di revisione mettono a disposizione immagini della Terra mai ottenute prima, ogni cinque giorni a una risoluzione spaziale di 10 m.

Questa nuova funzionalità Timelapse ha richiesto una notevole quantità di tempo e ha comportato il "pixel chrunching" in Earth Engine, la piattaforma di Google per l'analisi geospaziale. Per aggiungere le immagini animate Timelapse a Google Earth, sono state messe insieme più di 20 milioni di immagini satellitari dal 1984 al 2020. In totale, il lavoro ha richiesto oltre 2 milioni di ore di elaborazione su migliaia di elaboratori Google Cloud per assemblare 20 petabyte di immagini satellitari in un unico mosaico video di 4,4 terapixel. Per esplorare Timelapse, gli utenti possono utilizzare la barra di ricerca, scegliendo qualsiasi luogo del pianeta in cui desiderino vedere l'evolversi nel tempo. Google Earth verrà aggiornato con le immagini Timelapse ogni anno nel corso del prossimo decennio, man mano che saranno disponibili ulteriori immagini satellitari.