Human Technopole: mappato enzima fondamentale in tumori e virus

Red
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Roma, 17 dic. (askanews) - Per la prima volta è stato "fotografato" e mappato l'RNA polimerasi III dell'uomo, un enzima fondamentale per la vita di tutte le cellule, le cui mutazioni possono provocare anche ipersensibilità ai virus e gravi conseguenze per la salute. Questo risultato è stato ottenuto da ricercatori dell'Institute of Cancer Research di Londra e dell'Università di Regensburg (Germania), guidati da Alessandro Vannini, oggi direttore del Centro di ricerca in Biologia strutturale dello Human Technopole. Una scoperta che potrà avere importanti ricadute pratiche perché conoscere le mutazioni di questa molecola potrebbe consentire in futuro di sviluppare strumenti per contrastarne gli effetti negativi, come l'ipersensibilità ai virus, come ad esempio quello della varicella, ma anche alcuni disturbi dello sviluppo neurologico e alcuni tipi di tumore, in cui questa molecola è attiva in maniera "eccessiva".

La ricerca è stata pubblicata oggi dalla prestigiosa rivista scientifica internazionale Nature Communications.

Lo studio dei ricercatori è la prima rappresentazione completa e ad alta risoluzione dell'RNA polimerasi III umana. Questa macromolecola rende possibile il trasferimento delle informazioni genetiche da DNA all'RNA nella maggior parte degli esseri viventi, dalle piante agli animali, all'uomo. Sino ad oggi l'RNA polimerasi era ampiamente conosciuta nelle sue caratteristiche di forma e funzione solo in un lievito (Saccharomyces cerevisiae) perché più semplice rispetto alla stessa molecola dell'uomo, di cui invece si sapeva molto poco.

I ricercatori sono riusciti a raggiungere questo risultato grazie alla criomicroscopia elettronica, una tecnologia che consente di vedere sino quasi alla scala degli atomi e che è così avanzata e rivoluzionaria da aver fatto vincere ai suoi scopritori il premio Nobel per la chimica nel 2017.

Sottolinea Alessandro Vannini, direttore del Centro di Biologia strutturale dello Human Technopole: "Questo nuovo studio ci permette di individuare quali sono e dove si trovano quelle mutazioni che sono associate a numerose patologie. Negli ultimi anni un gran numero di mutazioni genetiche a carico della RNA Polimerasi III è stato individuato come responsabile di ipersensibilità alle infezioni virali e di alterazioni del corretto sviluppo del sistema nervoso centrale e quindi di gravi malattie neurodegenerative. Questo enzima è inoltre "iperattivo" in alcuni tipi di cancro. Conoscere quindi a dettagliata struttura di questo enzima potrà aiutare lo sviluppo di terapie che agiscano in modo mirato".