L’equipaggio della missione Nasa-SpaceX “Crew-3” pronto al lancio

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Image from askanews web site
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Cape Canaveral, 27 ott. (askanews) - L'astronauta tedesco dell'Esa, Matthias Maurer e i suoi compagni d'equipaggio della missione Nasa-SpaceX "Crew-3": Raja Chari, Thomas Marshburn e Kayla Barron sono pronti a partire per la Stazione spaziale internazionale a bordo della navetta Crew Dragon "Endurance".

La prima opportunità di lancio dalla base Nasa di Cape Canaveral, in Florida (Usa), è per domenica 31 ottobre 2021 (alle 06.21 GMT), con una data di riserva per il 3 novembre.

La "Endurance" attraccherà alla Stazione Spaziale 22 ore dopo il lancio, consentendo una breve sovrapposizione con i membri dell'equipaggio "Crew-2" che lasceranno la Stazione la prossima settimana.

Con a bordo sia Matthias Maurer che il francese Thomas Pesquet, attuale comandante della Stazione Spaziale, l'Europa avrà contemporaneamente due astronauti nello Spazio.

Maurer è al suo primo volo spaziale e sarà anche il 600esimo essere umano a volare nello Spazio; la sua missione si chiamerà "Cosmic Kiss". Trascorrerà circa 6 mesi in orbita, vivendo e lavorando in microgravità, occupandosi di 35 esperimenti scientifici europei oltre a quelli internazionali, già presenti a bordo.

Matthias Maurer è abilitato a svolgere attività extra veicolari (EVA) sia nella tuta spaziale russa Orlan sia in quella americana EMU e si prevede che effettuerà almeno una passeggiata spaziale con la tuta russa durante la sua missione per attività di supporto all'integrazione del braccio robotico europeo (ERA) arrivato sulla Iss nel luglio 2021.

A febbraio 2022, sul prossimo volo di una navetta Dragon di SpaceX, con la missione "Crew-4", ci sarà anche l'astronauta italiana dell'Esa, Samantha Cristoforetti al suo secondo volo che assumerà anche il comando della Stazione spaziale internazionale. Anche per lei è prevista una "passeggiata spaziale" con la tuta russa Orlan. Sarà la prima donna astronauta europea a comandare la base orbitante e a effettuare un'attività extraveicolare.

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