La navicella SpaceX è partita verso l'ISS, a bordo c'è Cristoforetti

AGI - È partita tra gli applausi della sala di comando Nasa, dalla rampa di lancio 39A del Kennedy Space Center a Cape Canaveral (Florida), la navicella Dragon Freedom di SpaceX con a bordo l'equipaggio Crew 4 di cui fa parte l'astronauta dell'Esa Samantha Cristoforetti per il nuovo volo della società di Elon Musk nella missione Minerva della Nasa verso la Stazione spaziale internazionale (Iss).

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La Dragon Freedom è portata in orbita da un razzo Falcon 9. A bordo anche gli astronauti della Nasa Kjell Lindgren, Bob Hines e Jessica Watkins.

Ad assistere al lancio il Dg dell'Esa, Josef Aschbacher, e il presidente dell'Agenzia Spaziale Italiana, Giorgio Saccoccia. Il volo arriva due giorni dopo l'ammaraggio di un veicolo spaziale SpaceX al largo della costa della Florida con un equipaggio di uomini d'affari.

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SpaceX sta ha lanciato il Dragon meno di 40 ore dopo aver raccolto un altro equipaggio, e questa è un'ulteriore accelerazione del programma di volo da quando la società di Elon Musk è diventata il 'taxi' della NASA per la ISS. I quattro astronauti della Crew-4 si uniranno a un altro equipaggio lassù che si sta avvicinando al ritorno sulla Terra dopo una missione di cinque mesi, e la cui data di ritorno sarà presto nota.

Anche tre russi sono a bordo della ISS. Il nuovo equipaggio allestirà e monitorerà centinaia di esperimenti in assenza di gravità, compresi esperimenti sulle piante e un progetto per sviluppare una retina umana artificiale. Jessica Watkins sarà solo la quinta donna nera nello spazio, e la prima a raggiungere la stazione spaziale per una lunga missione. Lei e i suoi tre compagni di equipaggio dovrebbero raggiungere la ISS circa 17 ore dopo il liftoff, con l'attracco previsto per le 0015 GMT di giovedì.

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