Le api come gli esseri umani: "riconoscono i numeri pari e dispari"

Le api come gli esseri umani:
Le api come gli esseri umani: "riconoscono i numeri pari e dispari" (Getty)

Le api hanno spiccate abilità matematiche e sono gli unici animali, insieme all’uomo, a conoscere la differenza tra numeri pari e numeri dispari. La scoperta è stata fatta grazie ad un esperimento condotto dai ricercatori di diverse università e centri di ricerca australiani. i risultati della ricerca sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Frontiers in Ecology and Evolution.

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Durante l’esperimento, le api sono state suddivise in due gruppi. Il primo è stato addestrato ad associare i numeri pari all’acqua zuccherata e i numeri dispari con un liquido dal sapore amaro a base di chinino che questi insetti detestano. Il secondo gruppo è stato istruito allo stesso modo, ma con gli elementi invertiti: i numeri pari sono stati associati al chinino e i dispari all’acqua zuccherata.

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Gli scienziati hanno registrato che le api sono state in grado di distinguere gli elementi pari da quelli dispari con una precisione di circa il 70%. Come se non fosse già abbastanza rivoluzionario, dall’esperimento è emerso che questi insetti tendono a imparare a categorizzare con più facilità i numeri dispari, al contrario degli esseri umani che classificano con più rapidità quelli pari.

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Gli studiosi che stanno cercando di capire meglio il fenomeno, hanno ipotizzato che dietro le abilità matematiche dimostrate possa esserci l’esperienza con i fiori: oltre al colore e all’odore, anche il numero di petali di un fiore serve agli insetti a comunicare ai loro simili quali sono le piante “migliori” da impollinare.

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