Lo Sri Lanka si prepara allo scenario peggiore della marea nera

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AGI - Le autorità di Colombo si preparano allo scenario peggiore, la possibile marea nera sulle coste, innescata dalla fuoriuscita di petrolio dalla nave portacontainer che ha bruciato per giorni e che affonda al largo del porto principale di Colombo.

Vittima di un incendio durato tredici giorni, la MV X-Press Pearl è quasi completamente affondata. Lo Sri Lanka ha chiesto aiuto all'India per proteggere le sue coste: il disastro ecologico è già in corso ma potrebbe essere aggravato da una fuoriuscita di petrolio.

La Guardia costiera indiana ha già partecipato alle operazioni di spegnimento dell'incendio scoppiato a bordo il 20 maggio e una nave indiana con equipaggiamento specializzato è sul posto: sono pronte sostanze chimiche disperdenti il petrolio e skimmer a spazzola per ripulire la superficie, pronti per l'uso al minimo segno di una perdita.

I proprietari della nave, la società X-Press Feeders, hanno confermato che il cargo sta lentamente affondando dopo il fallito tentativo di rimorchiarla: la parte posteriore della nave è appoggiata sul fondale a una profondità di circa 21 metri e la parte anteriore sta lentamente affondando. La Marina ha confermato che la prua della nave è ancora al di sopra della linea di galleggiamento.

La nave trasportava una grande quantità di lubrificanti oltre a un "carico pericoloso" di 81 container, tra cui 25 tonnellate di acido nitrico. L'incendio sulla nave battente bandiera di Singapore è iniziato mentre era in rotta verso Colombo; le autorità hanno cercato di spegnere le fiamme, ma l'operazione è stata complicata dai forti venti monsonici e il recente passaggio nella vicina India di un ciclone.

Intanto, tonnellate di granuli di plastica, destinati all'industria dell'imballaggio, sono già affiorati sulle coste, tra le più ricche di biodiversità dell'Asia meridionale.

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