Malaria, primo vaccino raccomandato per i bambini: come funziona

·2 minuto per la lettura

"Un momento storico", ha dichiarato il direttore generale dell'Oms, Tedros Adhanom Ghebreyesus, parlando del vaccino antimalarico tanto atteso per i bambini. "Un progresso per la scienza, la salute infantile e la lotta contro la malaria”. Questo siero "potrebbe salvare decine di migliaia di giovani vite ogni anno". Ma come funziona il siero raccomandato dall'Organizzazione mondiale della Sanità, arrivato dopo un decennio di studi clinici in sette Paesi africani?

Il vaccino contro la malaria RTS, S/AS01 (chiamato anche Mosquirix) è prodotto dalla multinazionale farmaceutica britannica GlaxoSmithKline. I programmi pilota di immunizzazione sono stati compiuti con successo in Ghana, Kenya e Malawi. Il siero ha effetto su tutte le malattie parassitarie: nel caso della malaria, agisce contrastando il Plasmodium falciparum, il più mortale dei suoi agenti patogeni.

Per la sua efficacia richiede quattro dosi: le prime tre da somministrare a un mese di distanza a cinque, sei e sette mesi di età del piccolo, con richiamo finale a 18 mesi circa. 

I risultati dei progetti pilota sono stati discussi da due gruppi di esperti presso l'Oms, dopo oltre 2,3 milioni di dosi somministrate (raggiungendo più di 800mila bambini). Si è dimostrato che il vaccino è sicuro e che porta a una riduzione del 30% della malaria grave.

Uno studio del 2020 stima inoltre che, se il vaccino fosse distribuito nei Paesi con la più alta incidenza di malaria al mondo, potrebbe prevenire 5,4 milioni di casi e 23mila decessi di bambini di età inferiore ai cinque anni, ogni anno.

E c'è un'altra importante novità: un altro vaccino è in corso di sviluppo. Consiste nell'inoculare direttamente il parassita nelle persone e, subito a seguire, dar loro una terapia antimalarica. Ha dato buoni risultati in un piccolo trial clinico che ha coinvolto 56 persone, riportato sulla rivista Nature. Bisogna però attendere i risultati di un trial clinico più ampio attualmente in corso in Mali.

GUARDA ANCHE - Oms approva il primo vaccino contro la malaria per uso diffuso

Ricordiamo che la malaria fa registrare circa 230 milioni di casi e 400mila decessi all'anno. Nel 2019, a causa della malattia, sono morti più di 260mila bambini soltanto in Africa.

Il nostro obiettivo è creare un luogo sicuro e coinvolgente in cui gli utenti possano entrare in contatto per condividere interessi e passioni. Per migliorare l’esperienza della nostra community, sospendiamo temporaneamente i commenti sugli articoli