Michael Phelps e la depressione, parla la moglie

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REUTERS/Stefan Wermuth
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“Ricordo un anno fa, quando è arrivata la notizia della morte di Kobe Bryant in un incidente in elicottero. Dopo che sua moglie Vanessa lo ha perso, tutto quello che ho potuto fare è stato guardare Michael e dire: ‘Possiamo aiutarti? Perché se ti perdo, non so cosa farò’”.

Inizia così l’intervista con Today di Nicole, moglie della leggenda del nuoto Michael Phelps. Il campione, 35 anni e ben 23 medaglie d’oro vinte alle Olimpiadi, da anni sta lottando con un nemico difficile da sconfiggere: la depressione.

Secondo un recente studio, quasi il 28% degli americani soffre attualmente di sintomi di depressione, circa il triplo rispetto ai numeri precedenti l’arrivo Covid-19. Anche per Michael l'epidemia ha contribuito a esacerbare il malessere preesistente.

Per Nicole è difficile accettare di non poter aiutare il marito: “Pensavo di poter risolvere il suo problema, essere il suo terapista, essere quello di cui ha bisogno - ha detto a Today - ma quello che ho imparato è che non puoi assumerti la responsabilità di come si sente, non importa quanto lo ami”.

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Una lezione che la coppia sta cercando di insegnare anche ai tre figli (Boomer, 4, Beckett, 2 e Maverick, 16 mesi): “I ragazzi vogliono stare vicino a Michael quando sta attraversando una giornata difficile. Vogliono provare a renderlo felice, soprattutto Boomer perché è il più grande. Così gli diciamo: ‘Hey Booms, papà sta attraversando un momento difficile e ha solo bisogno di prendersi un momento per stare da solo’. Vogliamo che Boomer capisca che non si tratta di lui, ma di Michael”.

Lo stesso Michael ha parlato con Today di come la sua salute mentale incida sulla famiglia: “Nicole mi ama e vuole aiutare. Vuole che io migliori” ha ammesso, sottolineando che “lei stessa sta lottando e ha bisogno di supporto. So che è difficile per lei”.

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