Risolto il mistero della nave di Ground Zero: risale alla fine del Settecento

I fatti dell'anno
Ground Zero, il luogo del ritrovamento della nave

Non tutti sanno che nel 2010, sul sito di Ground Zero, là dove ora campeggia una nuovissima Freedom Tower, sono stati ritrovati i resti di un'antica nave sotterrata, la cui presenza in quei luoghi è stata per molto tempo un vero e proprio mistero. Oggi alcuni studi gettano una nuova luce su quella scoperta, spiegando, almeno in parte, la sua provenienza.

Dopo anni di ricerche gli archeologi che si sono occupati del caso hanno stabilito che la nave è stata costruita con legno tagliato intorno al 1773, quindi due anni prima della Guerra d'Indipendenza con la quale gli Stati Uniti hanno ottenuto la loro libertà dal Regno Unito. Il dettaglio rivelatore è stato il fatto che la quercia bianca usata per il telaio proveniva da una foresta dell'area di Philadelphia, e corrisponde allo stesso materiale utilizzato per costuire la città di Indipendence Hall. All'epoca, infatti, i coloni americani disponevano di una grande quantità di legname, molto del quale proveniva proprio da Philadelphia.

Sembra inoltre che la nave sia stata lunga tra i 15 e i 20 metri, fosse stata disegnata nei Paesi Bassi e abbia navigato per 20 o 30 anni, prima di essere affondata sul fondo del fiume Hudson, o essere stata interrata nei lavori per l'estensione di Manhattan. Queste due ipotesi restano alternative, dato che l'unica certezza è che dal 1818 circa in poi la nave è rimasta seppellita.

Come accennavamo, una parte della nave, da circa 10 metri, è stata trovata a luglio del 2010 durante gli scavi per la costruzione di un garage sotterraneo della Freedom Tower, il nuovo complesso costruito su Ground Zero dopo gli attentati dell'11 settembre. Si trovava interrata a circa 6 metri di profondità e i lavori per l'estrazione sono durati per 3 settimane.

Sul terreno di Ground Zero gli archeologi hanno trovato molti altri oggetti risalenti al XVIII secolo, ma già nel 1982 un'altra nave cargo sepolta era venuta alla luce a Water Street.


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