Omicron: asintomatica fino a 1 infezione su 4

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(Photo: PATRICIA DE MELO MOREIRA via AFP via Getty Images)
(Photo: PATRICIA DE MELO MOREIRA via AFP via Getty Images)

Fino al 27% delle infezioni con variante Omicron potrebbero essere completamente asintomatiche, una percentuale più alta di quanto avveniva con le varianti precedenti. È quanto emerge da uno studio condotto da diverse istituzioni sudafricane e pubblicato in pre-print sul database medRxiv.

La ricerca si è avvalsa dei dati provenienti da studi clinici sui vaccini contro Covid-19 condotti negli ultimi due anni. Uno degli esami effettuati sui partecipanti, prima della somministrazione del vaccino, era un tampone che ne certificasse la negatività al virus SARS-CoV-2. Ciò ha consentito ai ricercatori di avere informazioni sui tassi di positivi e, tra questi, di asintomatici, nelle diverse fasi della pandemia.

Nell’ultimo studio, condotto in Sudafrica a inizio dicembre su 230 partecipanti con Hiv, è risultato positivo il 31% dei partecipanti; tutti erano stati infettati dalla variante Omicron e il 27% era asintomatico. “Tipicamente gli studi condotti prima di Omicron avevano un tasso di asintomatici inferiori all′1%”, precisano i ricercatori.

La tendenza è confermata da una seconda analisi effettuata dai ricercatori: tra i partecipanti a un trial arruolati la scorsa estate, durante l’epidemia di Delta, i positivi asintomatici erano il 2,4% del campione. Nella visita di controllo effettuata tra metà novembre e inizio dicembre, quando la variante Omicron era già diventata dominante, i positivi asintomatici erano il 16%.

“Questi risultati suggeriscono che Omicron ha un tasso molto più alto di asintomatici rispetto alle altre varianti”, scrivono i ricercatori. “Molti di questi portatori asintomatici hanno una carica virale nasale elevata; suggerendo che la trasmissione subclinica potrebbe essere un fattore importante nella rapida diffusione di Omicron a livello globale”, concludono.

Questo articolo è originariamente apparso su L'HuffPost ed è stato aggiornato.

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