Omicron ferma anche Broadway. New York prepara il piano anti Covid

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NEW YORK, NEW YORK - AUGUST 09: people stand in line to take COVID- 19 tests in Times Square as tourism and entertainment start returning to the city on August 09, 2021 in New York City. (Photo by Roy Rochlin/Getty Images) (Photo: Roy Rochlin via Getty Images)
NEW YORK, NEW YORK - AUGUST 09: people stand in line to take COVID- 19 tests in Times Square as tourism and entertainment start returning to the city on August 09, 2021 in New York City. (Photo by Roy Rochlin/Getty Images) (Photo: Roy Rochlin via Getty Images)

Giorno dopo giorno, ora dopo ora, la città di New York sta diventando il banco di prova dell’evoluzione di Omicron negli Stati Uniti. Nel giro di una settimana i contagi dovuti alla nuova variante nella Grande Mela sono triplicati: 21.908 i nuovi casi segnalati sabato, il dato più alto mai registrato in un giorno dall’inizio della pandemia. Annunciate nuove misure restrittive, tra cui la creazione di un portale web attraverso il quale i residenti della città potranno richiedere la spedizione a domicilio di tamponi.

“L’ondata di New York non mostra alcun segno di rallentamento”, scrive in un articolo il quotidiano statunitense New York Times. L’agenzia di stampa internazionale Bloomberg riporta che Omicron sta causando il 13% dei contagi totali nella città e nel New Jersey, ed estende l’allerta a tutto il nordest degli Stati Uniti, da Filadelfia a New York City e a gran parte del New England, un’area che è ben al di sopra della media nazionale nei tassi di vaccinazione. I ricercatori della Harvard Medical School hanno affermato che la variante Omicron è la principale responsabile dell’attuale aumento dei casi di Covid-19 in tutti gli Stati Uniti nord orientali. “Penso che siamo nel pieno dell’ondata di Omicron”, ha detto Bronwyn MacInnis, direttore della sorveglianza genomica dei patogeni presso il Broad Institute del MIT e di Harvard, durante un evento stampa. “Non esiste un sistema sanitario sul pianeta che possa tenere il passo con il ritmo di questo raddoppio dei tempi”.

A New York City, la media settimanale dei nuovi casi giornalieri è triplicata nell’ultimo mese, come ha sottolineato il dottor Dave Chokshi, commissario per la salute della città, e gli esperti prevedono che continuerà ad aumentare. Solo 1,5 milioni di newyorkesi, ovvero circa il 22% degli adulti, hanno ricevuto una terza dose di vaccino. “I dati mostrano una tendenza allarmante - ha detto il dott. Chokshi -. Il tasso di positività è ora superiore al 5% ed è aumentato rapidamente negli ultimi giorni. Crediamo che sia attribuibile principalmente alla diffusione di Omicron”.

NEW YORK, NY - DECEMBER 19: People line up to get Covid19 test and vaccination in the Times Square, New York City, United States on December 19, 2021. NYC Still offering free hotel isolation for COVID-Positive New Yorkers. (Photo by Tayfun Coskun/Anadolu Agency via Getty Images) (Photo: Anadolu Agency via Getty Images)
NEW YORK, NY - DECEMBER 19: People line up to get Covid19 test and vaccination in the Times Square, New York City, United States on December 19, 2021. NYC Still offering free hotel isolation for COVID-Positive New Yorkers. (Photo by Tayfun Coskun/Anadolu Agency via Getty Images) (Photo: Anadolu Agency via Getty Images)

Alla Cornell University, le lezioni in presenza sono state interrotte dopo che 900 studenti sono risultati positivi, molti dei quali infettati da Omicron. Bloomberg riporta che nel peggiore dei casi, i casi potrebbero aumentare così rapidamente che se anche solo una piccola percentuale delle persone infette si ammalasse gravemente nelle prossime settimane, il loro numero supererebbe comunque la capienza massima che gli ospedali sono attrezzati a gestire.

Nella città i casi dovuti alla nuova e più pericolosa variante raddoppiano ogni quattro giorni. Per fronteggiare la crescita dei contagi, lo Stato di New York ha appena imposto nuove restrizioni: obbligo di mascherine nei luoghi chiusi, mentre si va sempre più verso l’obbligo di vaccinazione per i bambini di 5 anni nei ristoranti e nei luoghi di intrattenimento. Il New York Times fa sapere che la governatrice Kathy Hochul ha dichiarato che la sua amministrazione creerà un portale web attraverso il quale i residenti potranno richiedere che i tamponi per la diagnosi del Covid-19 vengano spediti a casa. Il sindaco Bill De Blasio ha inoltre confermato un piano in sei fasi per combattere la nuova ondata. New York si unirà ad altri Stati, incluso il New Jersey, nell’offrire la consegna a domicilio dei tamponi per garantire un ampio accesso alla diagnosi. Anche le mascherine saranno distribuite gratuitamente: un milione di KN-95 a domicilio insieme ai tamponi. Altro punto fondamentale del programma, gli incentivi a ottenere la terza dose di vaccino per contrastare la diffusione della variante.

Tra gli effetti della nuova ondata anche la cancellazione di molti spettacoli di Broadway. Il popolare spettacolo natalizio delle Rockettes a Radio City Music Hall - il teatro a due passi dal Rockefeller Center, dove si trova il più famoso albero di Natale di New York - hanno cancellato per un giorno quattro show a causa di contagi all’interno dello staff della produzione. “Siamo spiacenti di annunciare che quattro show in programma oggi sono stati cancellati per casi di Covid nella produzione. Ci scusiamo per l’inconveniente e annunceremo nuove date il prima possibile”, si legge in una nota. Altri show, fra i quali Hamilton e Harry Potter and the Cursed Child, sono stati costretti a cancellare alcune performance.

NEW YORK, NEW YORK - DECEMBER 16: Guests wearing protective masks enter the Lyric Theatre to attend an evening performance of
NEW YORK, NEW YORK - DECEMBER 16: Guests wearing protective masks enter the Lyric Theatre to attend an evening performance of

Anche nel popolare show “Saturday Night Live” gli organizzatori, poche ore prima dell’orario dello spettacolo, sono stati costretti a proibire il pubblico dal vivo. Sull’account ufficiale Twitter dello show si legge che “cast e troupe sono limitati”.

Biden parlerà domani alla nazione, martedì 21 dicembre. Il presidente americano “annuncerà i nuovi passi che l’amministrazione sta intraprendendo per aiutare le comunità che hanno bisogno di assistenza”, ha scritto su Twitter sabato Jen Psaki, addetta stampa della Casa Bianca, “mentre ha anche lanciato un duro avvertimento su come sarà l’inverno per gli americani che scelgono di rimanere non vaccinati”.

“Siamo preparati per i crescenti livelli di casi”, ha scritto in un post su Twitter di follow-up, e il signor Biden “descriverà in dettaglio come risponderemo a questa sfida. Ricorderà agli americani che possono proteggersi da gravi malattie da COVID-19 facendosi vaccinare e ricevendo la loro vaccinazione di richiamo quando ne hanno i requisiti”.

Questo articolo è originariamente apparso su L'HuffPost ed è stato aggiornato.

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