Papa Francesco chiede di pregare per Benedetto XVI, "molto malato"

Benedetto XVI con Papa Francesco durante la cerimonia per il 65° anniversario di ordinazione sacerdotale in Vaticano

CITTÀ DEL VATICANO (Reuters) - Papa Francesco ha chiesto di pregare per il papa emerito Benedetto XVI, dicendo che è "molto malato".

Il pontefice ha lanciato l'appello inaspettato al termine dell'udienza generale, senza fornire ulteriori dettagli.

Benedetto XVI, 95 anni, nel 2013 è stato il primo papa in circa 600 anni a dimettersi. Da quel momento risiede in Vaticano.

"Vorrei chiedere a tutti voi una preghiera speciale per il Papa Emerito Benedetto che nel silenzio sta sostenendo la Chiesa. Ricordarlo, è molto ammalato, chiedendo al Signore che lo consoli e lo sostenga in questa testimonianza di amore alla Chiesa, fino alla fine", ha detto Papa Francesco.

Il Vaticano non ha rilasciato alcun commento immediato sullo stato di salute di Benedetto XVI, e le telefonate alla sua residenza in Vaticano non hanno avuto risposta.

(Philip Pullella, tradotto da Chiara Bontacchio, editing Giancarlo Navach)