"Per Taiwan la Cina non è patria, se Pechino farà la guerra sarà per autoconservazione"

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(Photo: NurPhoto via Getty Images)
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Mai come oggi la piattaforma strategica di Taiwan, crocevia dell’Indo-Pacifico, è al centro di un confronto aperto tra Stati Uniti e Pechino. L’ultimo botta e risposta tra il presidente Usa Joe Biden e il presidente cinese Xi Jinping è di poche ore fa. “Gli Stati Uniti difenderanno Taiwan da una eventuale aggressione della Cina”, ha dichiarato il leader americano alla Cnn. “Abbiamo preso un sacro impegno per quel che riguarda la difesa degli alleati della Nato in Canada e in Europa e vale lo stesso per il Giappone, per la Corea del Sud e per Taiwan”. La risposta di Pechino non si è fatta attendere. “Esortiamo gli Stati Uniti a rispettare seriamente il principio della ‘Unica Cina’ e i tre comunicati congiunti Cina-Usa, a essere cauti nelle parole e nei fatti sulla questione di Taiwan e ad astenersi dall’inviare segnali sbagliati ai secessionisti, in modo da non danneggiare gravemente le relazioni bilaterali, nonché la pace e la stabilità attraverso lo Stretto di Taiwan”, ha affermato il portavoce del ministero degli Esteri Wang Wenbin, parlando nel briefing quotidiano. La Cina “non ha margini per compromessi sulle sue questioni vitali”, ha ribadito Wang, per il quale “nessuno dovrebbe sottovalutare la forte determinazione, la ferma volontà e la solida capacità del popolo cinese di difendere la sovranità nazionale e l’integrità territoriale”.

Lo scambio è la rappresentazione plastica delle tensioni attorno a Taiwan, principale trofeo nella competizione tra Stati Uniti e Cina, sempre più al centro dell’interesse internazionale. Più aumenta questo interesse, più aumenta il nervosismo di Pechino, che vede progressivamente sfumare la prospettiva di una “riunificazione pacifica” con quella che considera una “provincia ribelle”. Abbiamo chiesto a J. Michael Cole, ricercatore senior con base a Taipei per il Macdonald-Laurier Institute di Ottawa e il Global Taiwan Institute di Washington DC, di aiutarci a comprendere meglio la rilevanza dell’isola di Formosa nella grande sfida globale.

Oggigiorno le tensioni tra Pechino e Taiwan sono le peggiori degli ultimi 40 anni. Quali sono le ragioni di questo deterioramento?

“Le attuali tensioni sono il risultato di una serie di fattori. Il principale tra questi è il recente successo di Taiwan nell’allargare il suo spazio internazionale mentre i Paesi iniziano a rivalutare le loro relazioni con la Cina e considerano Taiwan sotto una nuova luce come una componente indispensabile per la stabilità regionale. Il Partito Comunista Cinese è “costretto” a rispondere a questo per mostrare il suo disappunto e a tentare di forzare Taiwan e i suoi alleati. Pechino è anche frustrata dalla sua incapacità di convincere i taiwanesi ad aderire alla sua idea di “unificazione pacifica” sotto “un Paese, due sistemi”. Questa offerta è semplicemente sgradevole per i taiwanesi e incompatibile con la democrazia liberale che definisce chi sono”.

Perché Taiwan è così importante per la Cina?

“Attraverso la sua retorica ultra-nazionalista, il PCC ha puntato la sua legittimità sul “restauro” dell’antica gloria della Cina e ha fatto del “recupero” di Taiwan - l’annessione è in realtà un termine più accurato per descrivere i suoi obiettivi - una pietra angolare di quelle ambizioni. Taiwan rappresenta anche una sfida all’affermazione del PCC secondo cui la democrazia non può mettere radici all’interno di una civiltà cinese, e Pechino cerca di estinguere questa contraddizione. L’importanza di Taiwan per il PCC deriva anche dal fatto che Pechino si è chiusa in un angolo su Taiwan; non può ammettere di aver sbagliato completamente e che Taiwan stia effettivamente scivolando via. Infine, Taiwan è anche geograficamente importante per la Cina, poiché si trova proprio nel mezzo delle ambizioni espansionistiche di Pechino nell’Indo-Pacifico”.

E perché Taiwan è così importante per gli Stati Uniti?

“Taiwan è importante per gli Stati Uniti come un chiaro esempio dello stile di vita liberaldemocratico che gli Stati Uniti hanno promosso all’estero (non sempre con grande successo). Partecipa attivamente alla promozione e alla difesa della democrazia in una regione in cui l’autoritarismo è troppo spesso la norma. In qualità di partner per la sicurezza, è in gioco anche la reputazione di affidabilità degli Stati Uniti: la “perdita” di Taiwan causerebbe apprensione tra gli altri alleati degli Stati Uniti. Taiwan, grazie alla sua posizione, funge anche da firewall in mare contro l’espansione navale cinese dell’Esercito Popolare di Liberazione nel Pacifico occidentale, che minaccerebbe gli interessi degli Stati Uniti nella regione, potenzialmente gli Stati Uniti continentali, nonché i principali alleati degli Stati Uniti nella regione, primo fra tutti il Giappone”.

Il Parlamento europeo ha appena adottato una risoluzione che sollecita legami più stretti tra Taiwan e l’UE. Cosa significa questo per Taiwan? E cosa per Pechino?

“Un accordo di investimento aiuterebbe a diversificare l’economia di Taiwan e la sua dipendenza dalla Cina, una dipendenza che la espone al ricatto. Aiuterebbe a integrare ulteriormente Taiwan nell’economia globale in un momento in cui la leadership della nazione insulare in settori come l’industria dei semiconduttori diventa chiara al mondo. Un tale accordo rafforzerebbe la resilienza di Taiwan e contribuirebbe a un deterrente contro un attacco cinese contro Taiwan, portando a Taiwan risorse estere ancora maggiori. Per Pechino tale sviluppo è visto come un trend negativo, anche se, in teoria, Pechino permette ad altri Paesi che non hanno rapporti diplomatici ufficiali con Taiwan di concludere accordi commerciali con essa. Aumenterebbe ulteriormente la percezione a Pechino che Taiwan stia “scivolando via” e complicherebbe ulteriormente le sue ambizioni verso Taiwan”.

Sempre più spesso - nei titoli della stampa internazionale - accanto a “Taiwan” compare la parola “guerra”. Quanto è reale il rischio di una guerra? E che tipo di guerra sarebbe?

“È difficile da dire. La Cina ha minacciato la guerra contro Taiwan per decenni, ma per molti anni non aveva le capacità militari per reagire in merito a tale minaccia. Ora questo sta cambiando e siamo vicini a un punto in cui Pechino potrebbe abbinare intenti e capacità. Alcuni analisti ipotizzano che, in fin dei conti, a Pechino prevarrebbe la razionalità e che di conseguenza si rifiuterebbe di fare quel passo in più a causa dei potenziali costi. Ciò che non dobbiamo dimenticare, tuttavia, è che abbiamo a che fare con un regime altamente ideologico tra le cui principali ambizioni c’è la perpetuazione della sua presa sul potere in Cina. Pertanto, se si arriva a un punto in cui la “perdita” di Taiwan rischia di minare la legittimità del PCC agli occhi del popolo cinese, questo potrebbe portare figure più aggressive nel PCC o nel PLA a minacciare il governo. In tal caso, non è impossibile immaginare che, per autoconservazione, il PCC possa decidere di intraprendere un’azione dura che, dal nostro punto di vista, può sembrare “irrazionale”. Molto dipende anche dai calcoli di Pechino su se gli Stati Uniti (e forse il Giappone) sarebbero coinvolti o meno in un conflitto armato nello Stretto di Taiwan”.

Dai sottomarini nucleari del Patto di AUKUS ai missili ipersonici lanciati dalla Cina, il linguaggio delle armi sta diventando predominante nella regione dell’Indo-Pacifico. Come pensa che si evolverà questo scontro muscolare tra superpotenze? Quanto è alto il rischio di “incidenti” o “eventi imprevisti”?

“C’è sicuramente un elevato rischio di incidenti e calcoli errati che potrebbero andare fuori controllo. C’è stato un traffico militare molto maggiore nella regione e più nuove armi vengono messe in campo, maggiore è il rischio che possa accadere qualcosa di spiacevole. Nell’attuale contesto in Cina, la riduzione dell’escalation sarebbe difficile, mentre il desiderio di vendicarsi in caso di sfortunato incidente con conseguente perdita di vite umane sarebbe sostanziale. AUKUS e il Quad alimentano anche i timori di contenimento e accerchiamento a Pechino, nutrendo così la narrativa del PCC sul vittimismo. Solo che questa volta, a differenza del “secolo di umiliazione”, il PCC pretende di essere in grado, con sufficiente potere a sua disposizione, di contrattaccare. Tutto questo è una ricetta per l’instabilità”.

La Cina teme che l’interesse occidentale per Taiwan spinga l’isola a perseguire l’indipendenza?

“Pechino può credere che sia così, ma in realtà Taiwan è già uno stato indipendente con il nome ufficiale di Repubblica di Cina. Il governo di Taipei non vede alcun interesse a dichiarare l’indipendenza de jure, poiché ciò non sarebbe necessario e molto probabilmente spingerebbe Pechino a scatenare le sue forze armate. Quello che Pechino ha certamente capito ora è che la rilevanza di Taiwan sulla scena internazionale sta rafforzando la sua deterrenza e resilienza. Quanto meno Taiwan è isolata, tanto più difficile sarà per Pechino imporre la sua volontà al popolo taiwanese. Pechino sa anche che il tempo non è dalla sua parte, che le tendenze di lunga data a Taiwan sono diametralmente opposte alle ambizioni di Pechino. Sa anche che la sua finestra per agire contro Taiwan potrebbe essere limitata, con un rapido invecchiamento della popolazione in Cina, un’economia in rallentamento e sfide ambientali”.

Cosa ne pensano i taiwanesi? Quali sono le loro speranze per il futuro?

“I taiwanesi non sono monolitici, quindi non sono necessariamente d’accordo su tutto. Tuttavia, con l’eccezione della piccola percentuale di taiwanesi – una bassa cifra singola – che è favorevole all’unificazione con la Cina, la grande maggioranza dei taiwanesi vuole essere lasciata sola a definire il proprio destino. E per loro, il loro stile di vita liberaldemocratico non è negoziabile. Hanno visto cosa ha fatto a Hong Kong “un Paese, due sistemi” e non vogliono niente di tutto ciò. Vedono anche la direzione che ha preso la politica in Cina – più repressiva, ultranazionalista, antidemocratica e sempre più imperialista – e non vogliono nemmeno questo. Taiwan ha perso il dominio autoritario alla fine degli anni ’80 e non vogliono tornare a quello. Non negano l’esistenza della Repubblica Popolare Cinese, ma la considerano un Paese vicino, non un’astratta “patria” alla quale devono inevitabilmente tornare”.

Quali sono le linee rosse per la Cina? E quali sono le linee rosse per gli Stati Uniti?

“Una vera e propria dichiarazione di indipendenza da parte di Taiwan è una linea rossa, così come la conclusione che la “pacifica unificazione” sia ora un vicolo cieco (cosa che direi è già). Per il resto, Pechino promette battaglia sulle “linee rosse”, ma spesso si tratta di spacconate rivolte a un pubblico domestico e intese come deterrente contro un ulteriore impegno di altri Paesi con Taiwan. Le linee rosse potrebbero diventare più severe se ci avviciniamo alla zona in cui la credibilità del PCC è minacciata dall’inazione da parte di Pechino. Quindi lasciatemi sottolineare ancora una volta: gran parte di quella spavalderia è diretta a un pubblico domestico in Cina, ed è qui che l’ultranazionalismo può diventare pericoloso portando i decisori a intraprendere corsi d’azione che sono “irrazionali”. Gli Stati Uniti non hanno dichiarato vere linee rosse, ma certamente un attacco non provocato contro Taiwan, o un comportamento che minacci l’alleato del trattato degli Stati Uniti, il Giappone, lo costringerebbero sicuramente ad agire. Anche l’affondamento di una portaerei americana o l’uso di un’arma nucleare contro gli interessi statunitensi costituirebbero linee rosse”.

Questo articolo è originariamente apparso su L'HuffPost ed è stato aggiornato.

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