Progetto di Human Technopole premiato con ERC Starting Grant

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Milano, 10 gen. (askanews) - Un progetto di ricerca incentrato sullo studio del funzionamento della tiroide, proposto da Francesca Coscia dello Human Technopole, è stato premiato con lo ERC Starting Grant, uno dei più importanti fondi di ricerca europei che supportano giovani scienziati all'inizio della loro carriera scientifica indipendente.

La dottoressa Coscia, group leader presso il Centro di Biologia Strutturale di Human Technopole, ha ideato e sarà responsabile di questo progetto di ricerca finanziato dallo ERC con circa 1,5 milioni di euro. Obiettivo del progetto, chiamato "Thyromol", è investigare come i meccanismi molecolari di produzione, rilascio e stoccaggio degli ormoni della tiroide siano regolati reciprocamente per fornirne i giusti livelli di ormoni tiroidei all'organismo.

Gli ormoni tiroidei, a base di iodio, sono fondamentali per l'omeostasi e lo sviluppo dell'organismo umano e di altri mammiferi e vertebrati. La disregolazione dei livelli di questi ormoni impatta gravemente la salute dell'uomo.

Secondo dati dell'Istituto Superiore di Sanità, un neonato su 3,000 nasce con una forma di malattia tiroidea. In età adulta, queste patologie colpiscono più frequentemente le donne che gli uomini, con le prime che hanno il 20 per cento di possibilità di sviluppare problemi alla tiroide nel corso della vita.

"Conoscere i meccanismi molecolari che regolano la produzione di ormoni della tiroide - ha detto Francesca Coscia - può avere importanti ricadute nel trattamento delle patologie legate a un loro squilibrio. Grazie alla ricerca e pratica clinica oggi è possibile regolare parzialmente il funzionamento di questa ghiandola, per esempio controllando l'assunzione di iodio con la dieta. Tuttavia, in alcuni casi, a una maggiore assunzione di iodio non corrisponde un aumento della produzione di ormoni tiroidei. La nostra ricerca ha lo scopo di rivelare ciò che accade nella tiroide a livello molecolare, ponendo solide basi per strategie alternative e più mirate per il controllo della sintesi degli ormoni tiroidei".

"Il grant dello ERC - ha aggiunto Iain Mattaj, direttore di Human Technopole - è un importante riconoscimento per tutto il progetto Human Technopole. L'obiettivo di studiare la complessità della sintesi dell'ormone tiroideo ad alta risoluzione in un ambiente nativo è possibile grazie all'investimento dell'Istituto su tecnologie e strumenti di frontiera, come la crio-microscopia elettronica e piattaforme per la generazione di organoidi, che insieme forniscono ad HT un'attrezzatura unica nel suo genere per questo e altri progetti. Questo grant segna l'inizio del 2022, che sarà un anno caratterizzato da una ulteriore crescita di HT e dall'arrivo di numerosi ricercatori di alto livello. Ad oggi, nel settore scientifico dell'Istituto lavorano 100 professionisti, di cui il 70% proviene dall'estero".

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