Questa ricerca svela (finalmente) come comportarsi di fronte ad una zanzara

Ilaria Betti

Con l'arrivo della stagione estiva, arrivano anche loro: le zanzare. Per chi solitamente ne 癡 bersaglio, i mesi d'estate possono tramutarsi in un vero e proprio incubo. Ma un rimedio c'癡: secondo una ricerca scientifica, pubblicata sulla rivista "Current Biology", esiste un modo per depistare questi fastidiosi insetti ed 癡 pi羅 facile di quanto possiamo immaginare. I ricercatori hanno dimostrato che agitarsi, ovvero muovere in maniera veloce e "violenta" le braccia, per scacciarle, ha davvero l'effetto sperato: tiene lontano le zanzare almeno per qualche ora e le porta a dirigersi verso qualche altra preda, pi羅 facile e meno scomposta.

Gli studiosi, guidati da Jeffrey Riffell, del dipartimento di biologia dell'Universit� di Washington, hanno collocato gli insetti all'interno di un cesto, che hanno poi sottoposto a forti vibrazioni, simili a quelle che produciamo quando muoviamo in fretta le braccia per aria. Le zanzare sono state esposte ad alcuni odori specifici, dai quali solitamente vengono attirate. Dopo un quarto d'ora sono state tolte dal cestino ed esposte agli stessi odori. I ricercatori hanno cos穫 osservato che quegli insetti, sebbene attratti dall'odore, non avevano alcuna intenzione di attaccare la preda agitata: associavano quel cestino vorticante ad una situazione di pericolo. L'effetto 癡 durato per ben 24 ore, trascorse le quali per簷 癡 svanito facendo s穫 che gli insetti tornassero ad essere attratti come se nulla fosse.

(Current Biology)

Stando a quanto riportato nello studio, evidentemente le zanzare mettono in atto dei meccanismi di sopravvivenza: sanno che il soggetto che agita le braccia pu簷 schiacciarle da un momento all'altro e preferiscono volgersi altrove. Basano tutto sul suo odore, e non a caso: la capacit� di rivelare gli odori 癡 una delle pi羅 sorprendenti delle zanzare; basti pensare che riescono a distinguere oltre 200 diverse varianti nella composizione chimica dell'odore di un animale.

Sebbene questo meccanismo di rilevamento...

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