I funerali di Elisabetta II, l'ultimo saluto alla sovrana

È iniziata alle 6.30 inglesi, le 7.30 italiane, la lunga giornata dei funerali della Regina Elisabetta, morta a 96 anni l'8 settembre 2022. Al termine dei 10 giorni di lutto, alle ore 11 di lunedì 19 settembre sono iniziati i funerali di Sua Maestà in una cerimonia all'abbazia di Westminster con circa 2mila persone presenti, compresi 500 tra capi di Stato e di governo e dignitari, con un programma fitto che ha reso Londra blindata.

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Durante l'omelia, l'arcivescovo di Canterbury ha ricordato il "costante senso del dovere" della regina. "Ha mantenuto la promessa fatta a 21 anni - ha detto l'arcivescovo -. Le persone che rimangono al servizio degli altri raramente ricevono questo amore. Ma chi serve sarà amato e ricordato, più di coloro che si basano su potere e privilegio. Il lutto che sentiamo non è solo quello della famiglia reale, ma quello di tutti all'interno del nostro regno. Lei era piena di gioia, presente per molti. Oggi preghiamo per tutta la sua famiglia. 'Ci rivedremo ancora', disse la regina durante la pandemia. Gesù si è risollevato dai morti offrendo la sua vita per tutti. Tutti noi affronteremo il giudizio misericordioso di Dio, tutti noi possiamo condividere la speranza della regina, servire durante la vita, dare speranza anche nella morte".

I funerali di Elisabetta II, l'ultimo saluto alla sovrana (Lee Smith/Pool Photo via AP)
I funerali di Elisabetta II, l'ultimo saluto alla sovrana (Lee Smith/Pool Photo via AP)

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Nel corso della cerimonia re Carlo III è apparso visibilmente commosso. Il figlio Harry non ha cantato l'inno nazionale, "God save the King", ulteriore - e marcato - gesto di rottura con la famiglia reale, manifestato davanti al mondo intero. Non è passato inosservato neppure il biglietto posto al di sopra della bara di Elisabetta II, accanto alla corona di fiori. Il messaggio è arrivato direttamente dal neo re Carlo III, che ha scritto: "In amorevole e devota memoria".

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Al termine della cerimonia in quel di Westminster, il feretro Elisabetta è stato trasferito su un nuovo carro funebre per il suo ultimo viaggio al Castello di Windsor. Dopo un breve corteo, le esequie sono state trasferite nella Cappella di San Giorgio alla presenza di circa 800 ospiti.

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Momento toccante e simbolicamente significativo prima della sepoltura di Elisabetta II. Le insegne reali - la corona, lo scettro e il globo d'oro - sono state tolte dalla sua bara e consegnante nella cappella di St George al celebrante, il decano di Windsor David Conner, che le ha deposte sull'altare. Torneranno successivamente alla Torre di Londra fino all'incoronazione di Carlo III.

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La cerimonia si è poi avviata a conclusione quando re Carlo si è avvicinato da solo - con tutti gli astanti in piedi - a deporre sulla bara il vessillo che tradizionalmente serve a identificare il comandante in capo in battaglia; mentre a seguire il Lord Ciambellano della casa reale ha spezzato la bacchetta di comando, a suggellare la fine del potere terreno di un sovrano defunto.

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Lontano dalle telecamere è arrivato infine il momento più privato, quello della sepoltura di Elisabetta II con il marito, il principe Filippo, nella cappella di San Giorgio. Il luogo finale dove riposare dopo una "vita ben vissuta", come ha detto l'arcivescovo di Canterbury. L'ultima dimora di una regina entrata nella storia.

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Per Il funerale di Elisabetta II è stato organizzato un sistema di sicurezza incredibile. Secondo le autorità britanniche si è trattato della "più importante operazione di polizia dalla Seconda Guerra mondiale": in azione 24 ore al giorno i cani molecolari ed è stato alzato il livello di allerta. Presenti, oltre ai leader mondiali, i figli della regina consorte, la famiglia Middleton e i primi due figli di William e Kate. Si stimano che oltre 4 miliardi di telespettatori si siano sintonizzati per seguire l'evento in mondovisione. Chiuso anche lo spazio aereo. Londra "invasa" da gente da tutto il Paese e non solo, per un totale di oltre un milione di persone.

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