Ritrovato punto di impatto sulla Terra di un gigantesco meteorite

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Roma, 10 gen. (askanews) - Il luogo esatto in cui uno dei più grandi meteoriti conosciuti che hanno colpito la Terra quasi 800.000 anni fa era rimasto un mistero fino ad oggi. Un gruppo di ricercatori ha annunciato che il cratere potrebbe trovarsi sotto la lava in un'area di 910 chilometri cubi nel campo vulcanico dell'altopiano di Bolaven, nel Laos, sud-est asiatico. Lo riporta un articolo pubblicato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Il meteorite che si è schiantato sulla Terra più di 790.000 anni fa era largo 2 chilometri (1,2 miglia) e l'impatto è stato così grande che i detriti sono stati lanciati attraverso l'Asia, l'Australia e l'Antartide. I primi indizi che hanno portato al luogo dell'impatto sono stati forniti da piccoli oggetti di vetro simili a sassolini, chiamati tektites. Gli scienziati ritengono che i tektites si siano formati a partire da materiale terrestre che si è fuso in seguito all'impatto dei meteoriti ed è stato gettato nella nostra atmosfera, prima di cadere di nuovo a terra.

"La loro esistenza significa che il meteorite che ha colpito era così grande e la sua velocità così veloce che è stato in grado di fondere le rocce che ha colpito", ha detto alla CNN il professor Kerry Sieh, ricercatore principale dell'Osservatorio della Terra di Singapore e uno degli autori dell'articolo. Tektites tra i 750.000 e i 35,5 milioni di anni sono stati trovati in tutto il pianeta in aree chiamate campi disseminati.

Questi campi sparsi si trovano in tutti i continenti tranne che in Antartide, secondo il Jackson School Museum of Earth History dell'Università del Texas di Austin. I fossili di ghiaccio trovati in un meteorite vecchio di 4,6 miliardi di anni rivelano i mattoni del nostro sistema solare.

"Ci sono stati molti, molti tentativi di trovare il sito dell'impatto e molti suggerimenti, che vanno dal nord della Cambogia, al Laos centrale, e persino alla Cina meridionale, e dalla Tailandia orientale al Vietnam offshore", ha detto Sieh. "Ma il nostro studio è il primo a mettere insieme così tante linee di prova, che vanno dalla natura chimica dei tektites alle loro caratteristiche fisiche, e dalle misurazioni della gravità a quelle dell'età delle lave che potrebbero seppellire il cratere". Secondo i calcoli degli scienziati, il cratere da impatto nascosto che ha prodotto il vasto campo australasiatico di tektiti sparsi è largo circa 13 chilometri (8 miglia) e lungo 17 chilometri (11 miglia).

Ma c'è ancora molto da fare per confermare la teoria. Gli scienziati dovranno poi "scavare alcune centinaia di metri per vedere se le rocce sotto le lave sono davvero le rocce che ci si aspetterebbe di trovare in un sito d'impatto - cioè, un sacco di prove di fusione e di frantumazione", ha detto Sieh.