Scoperto un nuovo minerale, raro e da record: la ferrofettelite

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Image from askanews web site
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Roma, 20 gen. (askanews) - Se le sue caratteristiche potranno portare a nuove applicazioni è ancora troppo presto per stabilirlo, ma la ferrofettelite è già un minerale da record. Si tratta del 100esimo individuato da Luca Bindi, ordinario di Mineralogia del Dipartimento di Scienze della Terra dell'Università di Firenze, lo scienziato italiano che ha individuato il numero più alto di nuovi minerali. A darne notizia è lo stesso ateneo fiorentino.

La ferrofettelite è un solfosale di argento, un sottotipo della già nota fettelite, da cui prende il nome. È stato scoperto in un campione di roccia estratto nella miniera di Odenwald in Germania e depositato nelle collezioni mineralogiche dell'University of Arizona Gem and Mineral Museum, da dove è stato inviato a Firenze perché venisse studiato da Bindi, fra i primi dieci ricercatori al mondo che hanno descritto nuove specie mineralogiche.

A certificare la scoperta - informa l'Università - è stata poi l'apposita commissione dell'International Mineralogical Association, che lo ha inserito nella lista ufficiale dei materiali naturali conosciuti dall'uomo.

Bindi non è nuovo ai primati. Nella sua carriera ha descritto circa il 2% dei 5.700 minerali conosciuti in natura. La maggior parte dei nuovi materiali è stata scoperta nel prezioso patrimonio delle collezioni del Sistema Museale dell'Ateneo, vero e proprio paradiso mineralogico con i suoi circa 50mila esemplari. Al ricercatore spetta un ulteriore record: tra i 100 minerali da lui descritti ve ne sono 13 extraterrestri (quasi il 3% dei 470 scoperti), individuati in frammenti di meteorite, tra cui gli unici due quasicristalli naturali documentati in natura, la icosahedrite e la decagonite.

"Quando viene scoperto un materiale con una composizione finora sconosciuta e una disposizione degli atomi nella sua struttura nuova, allora siamo di fronte a un nuovo minerale - spiega Bindi-. La ferrofettelite è ovviamente un minerale molto raro e come sempre in questi casi verrà studiato per comprendere le sue caratteristiche e capire se la sua sintesi artificiale potrà portare a future applicazioni".

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