Sicilia, al via domani ad Ambelia la 34esima Coppa degli Assi

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Palermo, 17 ott. (askanews) - Si inaugura domani (venerdì 18 ottobre), nell'impianto della Tenuta di Ambelia, la 34esima edizione della storica Coppa degli assi. Il concorso equestre internazionale di salto a ostacoli ritorna in Sicilia dopo otto anni e dopo la parentesi di tre anni fa a Verona.

Palcoscenico della prestigiosa competizione è Ambelia, tenuta che sorge sulle colline di Militello in Val di Catania a quaranta chilometri dal capoluogo etneo. Si tratta di un campo prestigioso e già ben rodato: la Regione Siciliana, che ne è proprietaria, lo ha completamente restaurato in occasione della Fiera mediterranea del cavallo che si è svolta nel maggio scorso e che ha registrato la partecipazione di oltre trentamila visitatori Il concorso è diviso in due tappe - dal 18 al 20 ottobre la prima, dal 13 al 15 dicembre la seconda. Raggiunto il tetto massimo di partecipanti fissato, con duecento cavalli.

La Coppa degli Assi è il più longevo concorso ippico internazionale d'Italia dopo Piazza di Siena. E il Gran Premio Coppa degli Assi, al quale possono accedere soltanto i migliori binomi, ha visto gareggiare a Palermo - dal 1976 al 2011 - cavalieri del calibro dell'azzurro Raimondo D'Inzeo, degli inglesi David Broome e Harvey Smith, del fuoriclasse brasiliano Nelson Pessoa, uno dei più grandi di tutti i tempi e, ancora, dell'elvetico Willi Melliger, del francese Michel Robert o dell'austriaco Anton Martin Bauer. Tutte celebri partecipazioni che fecero prendere al concorso siciliano l'ambizioso appellativo di "mini olimpiade" dell'equitazione.

L'ultimo Gran Premio Coppa degli assi svolto a Palermo nel 2011 è stato vinto dal cavaliere azzurro Emanuele Gaudiano, in sella a Cocoshinsky, che bissò la vittoria ottenuta l'anno precedente mentre a Verona, nell'ultima edizione svoltasi nella cornice di Fieracavalli, a imporsi fu il cavaliere anglosassone Ignace Philips. Alla manifestazione di quest'anno sono già iscritti i componenti delle squadre nazionali giovanili che hanno partecipato a fine agosto alla Coppa delle Nazioni in Polonia.

Il nuovo appuntamento di Ambelia rappresenterà un'altra prestigiosa vetrina per la promozione dell'Isola ed è proprio in quest'ottica che l'Istituto di Incremento Ippico per la Sicilia e Veronafiere hanno predisposto un Protocollo d'intesa, che sarà firmato in occasione di Fieracavalli 2019 in programma a novembre, con il quale si impegnano, nell'ambito delle rispettive manifestazioni, a collaborare nelle strategie di valorizzazione dei territori e del turismo.

Il vincitore del Gran premio "Fastweb" - in programma il 20 ottobre - parteciperà di diritto al concorso internazionale di Verona, mentre il secondo e terzo classificato saranno ammessi al concorso nazionale "121x121". Di contro, i primi cinque in graduatoria a Verona potranno partecipare alla Coppa degli assi, prevista ad Ambelia il 15 dicembre.