Spazio, scoperta acqua su un pianeta simile alla Terra

(foto Getty)

Per la prima volta è stata rilevata acqua nell'atmosfera di un esopianeta le cui temperature sono simili a quelle terrestri. La sensazionale scoperta scientifica riportata su Nature Astronomy è stata effettuata dal gruppo dell'University College di Londra.

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Otto volte la massa della Terra e due volte più grande, K2-18b orbita nella "zona abitabile" della sua stella a una distanza dove l'acqua può esistere in forma liquida. La maggior parte dei pianeti simili alla Terra sono infatti troppo lontani dalle loro stelle per avere acqua liquida o troppi vicini con la conseguente evaporazione dell'acqua.

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"Questo pianeta è il miglior candidato che abbiamo al di fuori del nostro sistema solare nella ricerca di segni di vita", ha detto all'agenzia AFP Giovanna Tinetti, astronoma dell'University College di Londra. "Non possiamo supporre che abbia degli oceani in superficie, ma è una possibilità reale", spiega. "Le osservazioni del telescopio spaziale Hubble ci hanno permesso di scoprire che il pianeta ha un'atmosfera e che quest'ultimo contiene vapore acqueo: due buone notizie se siamo interessati all'abitabilità del pianeta", ha spiegato infine l'astronoma.

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Scoperto nel 2015, K2-18b è una delle centinaia di cosiddette "super-terre" - pianeti con una massa inferiore di dieci volte la nostra - individuate dal veicolo spaziale Kepler della Nasa.

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"È probabile che questa sia la prima di molte scoperte di pianeti potenzialmente abitabili", ha affermato l'astronomo dell'UCL Ingo Waldmann, tra i coautori della ricerca. "Questo non solo perché gli esopianeti come K2-18b sono i pianeti più comuni nella nostra galassia, ma anche perché le nane rosse - stelle più piccole del nostro Sole - sono le stelle più comuni".

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