Svelato il più grande cratere da impatto di meteorite su Marte

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Roma, 28 ott. (askanews) – La NASA ha svelato le immagini di un enorme cratere da impatto osservato su Marte. Una conca larga 150 metri e l’impatto è stato così forte che i detriti sono stati scagliati fino a 35 km di distanza. Un cratere grande come due isolati di una città.

“Nel dicembre dello scorso anno, un meteorite ha colpito Marte e ha creato il più grande cratere da impatto fresco che abbiamo osservato in 16 anni di missione del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO)” ha detto Liliya Posiolova, del Malin Space Science Systems.

Gli scienziati hanno rilevato l’evento utilizzando il sismometro del lander InSight dell’agenzia spaziale statunitense. Ma la conferma è arrivata dalle immagini di follow-up acquisite dal Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) della Nasa.

“La capacità di dire cosa è successo, quando e quale attività si è verificata insieme al più grande cratere d’impatto, sono due scoperte enormi e dimostrano il valore, il maggior valore che il lavoro congiunto di due missioni porta con sè” ha aggiunto Posiolova.

L’osservazione successiva all’impatto ha mostrato inoltre enormi pezzi di ghiaccio sepolto, scavati e proiettati intorno ai bordi del cratere. È la prima volta che ghiaccio sepolto viene visto così vicino all’equatore di Marte e questi depositi potrebbero essere una risorsa importante per le future missioni sul Pianeta.