Telescopio spaziale "Euclid" dell'Esa verso l'integrazione finale

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Milano, 25 giu. (askanews) - La missione Euclid dell'Agenzia Spaziale Europea (Esa) sta per aggiungere un'altra pietra miliare al suo percorso verso il lancio, previsto nel 2022. I due strumenti che compongono il carico scientifico: VIS (VISible Instrument) e NISP (Near Infrared Spectro-Photometer), realizzati con un importante contributo italiano dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF) e dell'Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN), coordinato dall'Agenzia Spaziale Italiana (ASI), sono stati completati e consegnati per essere integrati con il telescopio spaziale e con il resto del satellite.

Euclid costituito da un telescopio a specchio di 1,2 metri progettato per funzionare a lunghezze d'onda sia visibili che vicine all'infrarosso. Il satellite studier con un livello di accuratezza mai raggiunto prima il lato oscuro dell'universo Oscuro, costituito da materia ed energia oscura che insieme rappresentano il 95 per cento circa del suo contenuto. Il compito di Euclid sar quindi quello di realizzare una mappa super dettagliata della distribuzione e dell'evoluzione di materia ed energia oscure nell'Universo, i due 'ingredienti' che ancora non siamo riusciti ad identificare e di cui ci sfugge la natura, ma che dovrebbero comporre il 95% del nostro universo. La sonda mapper la distribuzione tridimensionale di ben due miliardi di galassie e della materia oscura che le circonda, andando a censire oltre un terzo dell'intero cielo, tracciando la materia oscura e l'energia oscura con l'evoluzione dell'universo per oltre 10 miliardi di anni. Lo strumento visibile (VIS) e lo spettro-fotometro nel vicino infrarosso (NISP) funzioneranno in parallelo, osservando le stesse regioni di cielo in modo coordinato.

L'Italia coinvolta nella missione Euclid sotto molteplici aspetti: sia attraverso la realizzazione di sottosistemi dei due strumenti di bordo, sia con la responsabilit della gestione della parte scientifica del Segmento di Terra e della survey e delle operazioni in volo degli strumenti, sia con ruoli importanti per aspetti tecnici e scientifici della missione. Il nostro Paese , insieme a Francia e Gran Bretagna, il principale protagonista della missione grazie al supporto, in primo luogo, dell'Agenzia Spaziale Italiana. La missione prevede anche la partecipazione della NASA, che fornir i rivelatori per lo strumento NISP.

I sottosistemi italiani di VIS e NISP sono stati realizzati da un'Associazione Temporanea d'Imprese con OHB Italia mandataria, SAB Aerospace e Temis mandanti. Il software di bordo dei due strumenti invece sviluppato da ricercatori dell'INAF. La fase di integrazione, validazione e test dell'elettronica calda dello strumento NISP e del software applicativo del modulo ICU stata effettuata da ricercatori dell'Istituto Nazionale di Fisica Nucleare.

"I contributi hardware di responsabilit italiana sono stati consegnati ai due consorzi di strumento VIS e NISP nel corso del 2019 - ha spiegato Mario Salatti, responsabile della realizzazione dei contributi agli strumenti della missione Euclid dell'ASI - con grande soddisfazione per il team italiano, i test a livello di strumento che si sono svolti negli ultimi mesi sono stati superati con successo, permettendo oggi di passare alla fase successiva: l'installazione degli strumenti sul satellite".

L'ASI, in collaborazione con INAF e l'INFN, ha guidato il team industriale che ha sviluppato il cuore di entrambi gli strumenti.

"Le elettroniche 'calde' di NISP e VIS, sono gi state montate sul modulo di servizio del satellite (a temperature meno estreme dei -180 C del modulo del payload) - ha continuato Salatti - si tratta delle due unit di elaborazione dati e controllo dei detector DPU/DCU per NISP e l'unit di controllo ed elaborazione dati CDPU per VIS. Inoltre, stata costruita in Italia la ruota porta GRISM (prismi dispersori) per lo strumento NISP che parte integrante dell'ottica dello strumento la cui installazione sul modulo del payload avverr nei prossimi giorni" "Il team scientifico italiano - ha aggiunto Luca Valenziano, responsabile scientifico per INAF del progetto Euclid - con il fondamentale contributo dell'INAF, ha contribuito in modo cruciale al raggiungimento di questo importante risultato. Inoltre, le caratteristiche strumentali misurate sono estremamente promettenti per produrre dati di qualit eccezionale. La collaborazione italiana in Euclid pronta ad affrontare, all'interno del Consorzio Euclid, la prossima fase della missione: i test finali prima del lancio e, soprattutto, la fase di operazioni, analisi e interpretazione dei dati scientifici. Per studiare l'Energia Oscura dell'Universo era necessario realizzare uno strumento di elevatissima qualit e prestazioni che ha richiesto un impegno scientifico e tecnologico importante per l'integrazione e verifica di tutte le sue parti" sottolinea Luca Stanco, responsabile nazionale INFN di Euclid. Sono molto orgoglioso che questo sia avvenuto grazie anche all'eccellenza dell'INFN e dei suoi ricercatori".

In Euclid sono coinvolti oltre trecento scienziati italiani, appartenenti all'INAF (principalmente presso OAS-Bologna, Istituti IAPS, IASF di Bologna e Milano, e gli Osservatori Astronomici di Bologna, Brera, Padova, Roma, Torino e Trieste), e varie sedi dell'Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN), con il contributo principale di Bologna e Padova e a numerose Universit (in primo luogo l'Universit di Bologna e poi Universit di Ferrara, Universit Statale di Milano, Sapienza Universit di Roma, Universit Roma Tre, Universit di Trieste, SISSA, CISAS).

Il lancio di Euclid verso il punto Lagrangiano L2, dove le forze di attrazione gravitazionale di Terra e Sole si bilanciano a vicenda, attualmente previsto per la seconda met del 2022 dallo spazioporto europeo di Kourou, nella Guyana Francese. Alla fine della sua vita operativa che sar di circa 6 anni, Euclid avr prodotto immagini e dati fotometrici per pi di un miliardo di galassie e milioni di spettri di galassie, dati che saranno di grande importanza anche per molti altri settori dell'astrofisica.