Tracce di acqua aliena su una cometa "intrusa" nel Sistema solare

La cometa 2l/Borisov osservata dal telescopio Hubble (NASA, ESA, D. Jewitt (UCLA) vía AP)

Potrebbero essere tracce di acqua aliena, le prime provenienti da un altro sistema planetario, quelle che sprizzano dalla cometa interstellare 2I/Borisov, la nuova "intrusa" del Sistema solare sotto stretta osservazione degli astronomi. Se confermata, la scoperta dimostrerebbe che la cometa è molto simile alle nostre, aiutando a comprendere meglio come l'acqua viaggi tra le stelle. A indicarlo un gruppo di astronomi guidato da Adam McKay del Goddard Space Flight Center della Nasa.

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I ricercatori hanno utilizzato un telescopio dell'Osservatorio di Apache Point, in Nuovo Messico, per analizzare la luce solare riflessa dalla cometa Borisov individuando nello spettro luminoso quella che sembra essere la “firma” dell'ossigeno.

Sebbene le comete possano produrre ossigeno in modi differenti, gli astronomi sostengono che la spiegazione più plausibile sia che l'ossigeno derivi dalla scissione dell'acqua in idrogeno e ossigeno. L'acqua stimata sulla cometa sarebbe presente insieme al cianuro (precedentemente identificato) secondo le stesse proporzioni osservate nelle comete del Sistema solare.

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Gli astronomi si aspettano di poter osservare tracce più evidenti di acqua nelle prossime settimane, quando la cometa si avvicinerà ulteriormente al Sole: il calore aumenterà lo scioglimento del suo nucleo ghiacciato e di conseguenza l'emissione di gas e polveri.

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