Ucraina avanza in terre liberate, separatisti chiedono referendum urgente

Una bandiera nazionale ucraina all'ingresso della città di Kupiansk, recentemente liberata dalle forze ucraine

IZIUM, UCRAINA (Reuters) - L'Ucraina ha detto che le sue truppe si sono inoltrate ancora più a est nel territorio recentemente abbandonato dalla Russia, aprendo la strada a un potenziale assalto alle forze di occupazione di Mosca nella regione del Donbass, mentre Kiev tenta di ottenere più armi da parte dei Paesi occidentali.

"Gli occupanti sono chiaramente in preda al panico", ha detto il presidente ucraino Volodymyr Zelensky in un discorso televisivo nella tarda serata di ieri, aggiungendo di essere ora focalizzato sulla questione della "velocità" nelle aree liberate.

"La velocità con cui le nostre truppe si muovono. La velocità nel ripristinare la vita normale", ha detto Zelensky.

Il leader ucraino ha anche lasciato intendere che mercoledì, tramite un discorso video indirizzato all'Assemblea Generale delle Nazioni Unite chiederà ai Paesi di accelerare la consegna di armi e aiuti.

"Stiamo facendo tutto il possibile per garantire che i bisogni dell'Ucraina siano soddisfatti su tutti i livelli - difesa, finanza, economia, diplomazia", ha detto Zelensky.

Le forze armate ucraine hanno ripreso il controllo completo del villaggio di Bilohorivka e si stanno preparando a riconquistare tutta la provincia del Lugansk ha detto il governatore provinciale Serhiy Gaidai. Il villaggio si trova a soli 10 km a ovest della città di Lysychansk, che a luglio è caduta in mano ai russi dopo settimane di duri combattimenti.

"Si combatterà per ogni centimetro", ha scritto Gaidai su Telegram. "Il nemico sta preparando la sua difesa. Quindi non ci limiteremo a sfilare", ha aggiunto.

Lugansk e la provincia confinante di Donetsk sono comprese nella regione orientale industrializzata del Donbass, che Mosca dice di voler conquistare come obiettivo primario di quella che chiama "operazione militare speciale" in Ucraina.

Le truppe ucraine hanno iniziato a spingersi verso Lugansk dopo aver cacciato le forze russe dalla provincia nord-orientale di Kharkiv durante una controffensiva lampo nel corso di questo mese.

In un segno di nervosismo da parte dell'amministrazione filorussa nel Donbass per il successo della recente offensiva ucraina, il leader della regione ha indetto un referendum urgente per aderire alla Russia.

Denis Pushilin, leader dei separatisti filorussi di Donetsk, ha invitato il suo collega, il leader separatista di Lugansk, a unire gli sforzi per indire il referendum.

Lo stato maggiore ucraino ha detto che i combattimenti delle ultime 24 ore sono stati limitati alla regione del Donetsk e che gli attacchi russi sono stati respinti nei pressi degli insediamenti di Mayorsk, Vesele, Kurdyumivka e Novomykhailivka.

Nel sud, dove un'altra controffensiva ucraina è progredita più lentamente, le forze armate ucraine hanno detto di aver affondato un'imbarcazione che trasportava truppe e attrezzature russe su un fiume vicino a Nova Kakhovka, nella regione di Kherson.

"I tentativi di costruire un passaggio non hanno resistito al fuoco delle forze ucraine e sono stati fermati. L'imbarcazione... è diventata 'un'aggiunta' alla forza sottomarina degli occupanti", ha detto l'esercito su Facebook.

Reuters non ha potuto verificare in modo indipendente i report sul campo di battaglia di entrambe le parti.

L'aumento della capacità di attacco a lungo raggio ucraina ha probabilmente costretto la flotta russa sul Mar Nero a trasferire alcuni dei suoi sottomarini dal porto di Sebastopoli, in Crimea, a Novorossiysk, nella regione di Krasnodor, nel sud della Russia, secondo quanto riferito dall'esercito britannico.

(Tradotto da Chiara Bontacchio, editing Stefano Bernabei)