Una diga lesionata minaccia un villaggio nel Derbyshire

Evacuati circa seimila abitanti di Whaley Bridge, nel Derbyshire (in Inghilterra nelle midlands orientali) per il rischio di crollo della diga della riserva di Toddbrook.

Le forti piogge dei giorni scorsi hanno danneggiato il muro della diga, che è stata scavalcata da un vero e proprio torrente d'acqua che ha causato l'erosione di una porzione del lato esterno. Da qui l'allarme e l'ordine di evacuazione, al quale non tutti avrebbero obbedito.

La Raf ha messo a disposizione un elicottero da trasporto Chinook a due rotori per contribuire al rafforzamento provvisorio della struttura portando carichi da oltre una tonnellata per volta di cemento misto a sabbia e pietre.

Dopo la nottata erano state sversate sulla diga danneggiata oltre 400 tonnellate di cemento. Kem Mehmet, uno dei responsabili per l'emergenza, ha ripetuto l'appello ai cittadini di Whaley Bridge: "Il nostro messaggio oggi è lo stesso in quanto esiste ancora il rischio che la diga non vada a buon fine, per favore state lontani dalla zona. Se vi viene chiesto di andarvene, vi preghiamo di prestare attenzione ai servizi di emergenza e ai consigli degli esperti. Comprendiamo che chiedervi di uscire di casa crea una situazione estremamente difficile e preoccupante in cui trovarsi, tuttavia non e' una decisione che abbiamo preso alla leggera e, in definitiva, la sicurezza del pubblico e' la nostra principale preoccupazione". 

I pompieri stanno usando almeno 10 pompe ad alto volume per ridurre l'acqua contenuta dalla diga a un livello sicuro prima che possano iniziare i lavori veri e propri di riparazione della parete della diga.

La polizia ha spiegato che non c'è ancora una data per il ritorno a casa delle persone. Richard Parry, amministratore delegato del Canal and River Trust, che gestisce il bacino idrico, ha avvertito che potrebbero volerci "almeno 24 ore" prima di poter escludere il pericolo di crollo della diga.

"Chiaramente non conosciamo la natura del danno, non abbiamo avuto l'opportunità di esaminarlo, ma stiamo operando in modo molto precauzionale con le altre agenzie", ha detto a BBC Newsnight. "La nostra prima priorità è quella di togliere acqua ed è molto importante tenere tutti fuori dall'area fino a quando non viene fatto. Saranno almeno 24 ore, potrebbe volerci di più, dipende davvero da quanti progressi possiamo fare". Parry ha aggiunto che l'ultima ispezione annuale della struttura da parte di un ingegnere senior è stata lo scorso novembre.